Las 12 mejores excursiones de un día a lo largo de Blue Ridge Parkway de Carolina del Norte

por Michael Lanza

Soy un snob de senderismo, lo admito. Quiero que todos los viajes de senderismo que hago tengan paisajes de cinco estrellas. Y durante años, he hecho la mayor parte de mis excursiones de un día y de mochilero en el oeste americano, con sus vastos páramos y vistas infinitas, así que estoy un poco malcriado. Pero un viaje de una semana a las montañas del oeste de Carolina del Norte puso patas arriba mi esnobismo. Explorando los picos más altos al este del Mississippi, descubrí uno de los escondites más ricos de Estados Unidos de impresionantes cascadas y bosques con mayor diversidad biológica, lo suficientemente resistente como para inspirar la sensación de escalar montañas «reales», y también algunas vistas bastante grandes.

Después de una considerable investigación de campo, les presento esta lista de una docena de caminatas a lo largo de Blue Ridge Parkway de Carolina del Norte, que van desde muy cortas y fáciles hasta un paseo de varias cumbres hasta la cima de la cumbre más alta del Este (que clasifico entre Las mejores excursiones de un día duro de Estados Unidos).

Un camino rural serpenteante que serpentea durante 469 millas a lo largo de la cresta de las montañas Blue Ridge desde el Parque Nacional Great Smoky Mountains en Carolina del Norte hasta el Parque Nacional Shenandoah en Virginia, Blue Ridge Parkway brinda acceso a más de 100 senderos y más de 300 millas de senderos. Atraviesa una variedad de hábitats que albergan más especies de plantas que cualquier otro parque del país: más de 4000 especies de plantas, 2000 tipos de hongos, 500 tipos de musgos y líquenes y la mayor variedad de salamandras del mundo.

Las caminatas en la lista a continuación comienzan desde los comienzos de los senderos o a una corta distancia de la avenida.

Mi consejo para los snobs del senderismo: comiencen ahora a planificar su viaje al oeste de Carolina del Norte, programándolo para el pico del color del follaje otoñal en octubre. Si de alguna manera olvidas empacar tu sentido del asombro, te prometo que lo recuperarás allí.


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Crabtree Falls, en el Bosque Nacional Pisgah.
Crabtree Falls, en el Bosque Nacional Pisgah.

Cataratas de Crabtree

Es probable que no tengas Crabtree Falls (foto principal en la parte superior de la historia) para ti solo, incluso en un día lluvioso, como descubrí. Pero vale la pena compartir este con extraños (o nuevos amigos). Se llega a través de un circuito rocoso de aproximadamente tres millas a una de las cascadas más pintorescas y famosas a lo largo de Blue Ridge, Crabtree se sumerge en trenzas sobre un acantilado de 70 pies en un hueco lleno de árboles, helechos y flores silvestres.

Llegar allí El sendero comienza en la entrada de Crabtree Meadows Campground, en la milla 339.5 en Blue Ridge Parkway, a unas 45 millas al norte de Asheville.

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cataratas de linville

Dos senderos cortos conducen a las vistas de Linville Falls, una poderosa cascada de 90 pies que se precipita verticalmente a través de una muesca en un acantilado hacia un desfiladero flanqueado por paredes rocosas y un bosque virgen de abetos con abedules, robles, pinos blancos y nogales.

El Erwins View Trail, una caminata de ida y vuelta de 1.6 millas, pasa por cuatro miradores, el primero de ellos a solo media milla del centro de visitantes, en las cataratas superiores. El último, Erwins View Overlook, ofrece una vista imponente de Linville Gorge y las cataratas superior e inferior. El Linville Gorge Trail ofrece dos bifurcaciones, una que conduce a una vista de las cataratas inferiores y Chimneys (1.4 millas de ida y vuelta), y la otra que desciende a través de los acantilados hasta Plunge Basin debajo de las cataratas inferiores (una milla de ida y vuelta). Combine ambos senderos en una caminata de cuatro millas.

Llegar allí Los senderos comienzan en el centro de visitantes, en la milla 316.4 en Blue Ridge Parkway, a unas 66 millas al norte de Asheville.

Mira mi «Galería de fotos: cascadas de las montañas de Carolina del Norte.”

Roaring Fork Falls, Bosque Nacional Pisgah, Carolina del Norte
Roaring Fork Falls, Bosque Nacional Pisgah, Carolina del Norte

Cataratas del tenedor rugiente

A diferencia de las cascadas y senderos más populares a lo largo del BRP, Roaring Fork ofrece la posibilidad de soledad.

Esta cascada de 100 pies de largo en Roaring Fork Creek cae unos 50 pies verticales sobre su curso en una piscina tranquila.

Alcance en una caminata fácil de media milla por un antiguo camino forestal.

Atrápalo durante o justo después de una lluvia; el nivel del agua disminuye durante los períodos secos.

Llegar allí Desde el BRP, gire hacia NC 80 (el desvío panorámico de Mount Mitchell) y conduzca 2.2 millas hacia el norte. Gire a la izquierda en South Toe River Road en una señal de Black Mountain Campground, cruce el puente y gire a la izquierda hacia Busick Work Center. Estacione a la izquierda en la puerta de entrada al centro; un letrero marca el comienzo del sendero.

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Un excursionista en el Black Mountain Crest Trail hasta el monte Mitchell de Carolina del Norte.
Senderismo por el sendero Black Mountain Crest Trail hasta el monte Mitchell de Carolina del Norte.

Sendero de la cresta de la montaña negra al monte Mitchell

La caminata de un día más larga y, con mucho, la más difícil de esta lista, y un sendero que los mochileros suelen recorrer durante un fin de semana, el Black Mountain Crest Trail sube 5,000 pies verticales acumulativos a lo largo de 11.3 millas desde su extremo inferior hasta la cumbre más alta al este del Mississippi. , Monte Mitchell de 6,684 pies. En el camino, pasa por varias cumbres de 6,000 pies, siguiendo una cresta que imita una montaña rusa de tierra. Aunque en su mayor parte se encuentra en el bosque, el sendero tiene varios miradores en prados cubiertos de hierba y repisas de granito salpicado de líquenes.

Para obtener información sobre cómo caminar, vea mi historia «Techo del este: caminata por el monte Mitchell de Carolina del Norte.”

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Un excursionista en la cima de Looking Glass Rock, Pisgah National Forest, NC
Un excursionista en la cima de Looking Glass Rock, Pisgah National Forest, NC

Roca de espejo

Este acantilado de granito se eleva cientos de pies, dominando el paisaje en kilómetros a la redonda y visible desde varias cumbres y puntos a lo largo del BRP. Si bien la cumbre boscosa de 3,970 pies no tiene vistas, justo más allá se llega a la cima de los acantilados, con una vista panorámica de las ondulantes y exuberantes laderas verdes del oeste de Carolina del Norte, incluido Black Balsam Knob en la distancia. La caminata de ida y vuelta de 6.5 millas, empinada en algunos lugares, asciende y desciende 1,700 pies a través de numerosas curvas y túneles de rododendros y laureles de montaña. Camine temprano en la mañana para disfrutar de una sombra fresca y una vista desde la parte superior de la luz del sol que baña el bosque de abajo con una luz dorada.

Llegar allí Desde el cruce de la US 276 y la 64 en la ciudad de Brevard (una buena base para caminatas locales), a unos 45 minutos de Asheville, tome la US 276 hacia el norte hasta el Bosque Nacional Pisgah. Sígalo durante 5.3 millas, luego gire a la izquierda en una señal de Pisgah Center for Wildlife Education and the State Fish Hatchery. Otro 0.4 milla por el camino, estacione a la derecha en el comienzo del sendero Looking Glass Rock.

Prepárate bien para tus caminatas. Ver mis reseñas de los mejores zapatos para caminar y las 10 mejores mochilas.

Ver «Las 25 mejores excursiones de un día al parque nacional” para una descripción de una caminata a lo largo del sendero de los Apalaches en Parque Nacional de las Grandes Montañas HumeantesEn el Jardín del Edén: De mochilero por las Grandes Montañas Humeantes,» y todo historias sobre caminatas y mochileros en Carolina del Norte en El Gran Afuera.

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