Por qué nunca me pierdo un atardecer o un amanecer en el desierto

por Michael Lanza

La tarde de junio tenía más de unas pocas horas cuando, sin previo aviso, el cielo se incendió repentinamente. Los niños, adolescentes y preadolescentes, y algunos de los adultos de nuestro grupo treparon a una formación rocosa cercana de al menos 50 pies de altura para observar la puesta de sol desde lo alto del suelo. Como un reguero de pólvora arrastrado por el viento, tonos de amarillo, naranja y rojo saltaron a través de bandas de nubes suspendidas sobre el horizonte occidental, sus bordes irregulares, apropiadamente, se asemejaban a llamas danzantes.

Durante un lapso de minutos que se sintió atemporal, la luz pintó y volvió a pintar las nubes en colores cálidos y cambiantes que contrastaban marcadamente con el azul frío y profundo del cielo, como si un gran lago se hubiera incendiado. Permanecimos hipnotizados y encantados esa noche durante un largo fin de semana de campamento en la Reserva Nacional City of Rocks de Idaho, hasta que las últimas llamas agonizantes de la conflagración celestial se desvanecieron y se extinguieron. Durante ese breve tiempo, la puesta de sol nos tuvo a todos, adultos y niños, completamente cautivados.


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Amanecer en el camping Cooper Spur en el Timberline Trail alrededor de Mount Hood, Oregon.
Amanecer en el camping Cooper Spur en el Timberline Trail alrededor de Mount Hood, Oregon. Haga clic en la foto para leer sobre este viaje.

Sigo una regla simple siempre que estoy en la naturaleza o en cualquier entorno natural como los alrededores del campamento primitivo en la Ciudad de las Rocas (la puesta de sol descrita arriba se muestra en la foto principal en la parte superior de esta historia): nunca me pierdo cualquier espectacular puesta de sol. Y casi nunca me pierdo un amanecer similar. La razón es simple: estos son a menudo los momentos más sublimes e inspiradores del día. Pasarlos es esencialmente privarte de una de las mejores razones para estar ahí.

Ver una gran puesta de sol ocurre con la casualidad de conocer a la persona que se convierte en su cónyuge (aunque, afortunadamente, con mucha más frecuencia); es solo cuestión de estar en el lugar correcto en el momento correcto y no desperdiciar la oportunidad. El cielo conjura un universo de color y emoción en momentos fugaces, lanzándose de cabeza a un gran final, tras el cual muchos observadores dejan de prestar atención. Pero siempre me ha gustado contemplar el comienzo lento y silencioso del crepúsculo, extendiéndose como una neblina antes de elevarse para alcanzar el cielo. Luego, la noche se prepara para su larga vigilia, las estrellas emergen en un aleteo de ojos que se abren de golpe, algunos tentativamente al principio, construyendo un crescendo visual de cientos de miles de motas de luz.

Desde la preparación hasta el atardecer y el anochecer, es la mejor película muda jamás realizada. Podría verlo una y otra vez durante toda la vida sin sentir que su hechizo mágico ha disminuido en poder. Los innumerables cambios de personalidad del cielo a lo largo de las horas desde la puesta del sol hasta el amanecer me hacen pensar que los animales nocturnos tienen razón, y los humanos dormimos las horas más fascinantes del cielo.

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Una niña al atardecer en Precipice Lake en el Parque Nacional Sequoia.
Mi hija, Alex, viendo la puesta de sol en Precipice Lake en el Parque Nacional Sequoia. Haga clic en la foto para leer sobre este viaje.

Puesta de sol en los Everglades

Atardecer desde Tiger Key en las Diez Mil Islas, Parque Nacional Everglades.
Atardecer desde Tiger Key en las Diez Mil Islas, Parque Nacional Everglades.

En nuestro campamento en una playa salvaje en Tiger Key en el Parque Nacional de las Diez Mil Islas de los Everglades, que tuvimos para nosotros solos durante dos noches en un viaje en canoa, nuestros hijos, que entonces tenían 10 años y casi ocho, se olvidaron abruptamente de sus castillos de arena cuando la enorme bola de fuego rojo sangre que es el sol subtropical pareció hincharse y arder con mayor intensidad y se deslizó hacia el horizonte. Toda mi familia se quedó fascinada mientras ese orbe en llamas descendía lentamente en la gran bañera del Golfo de México.

Ser testigo del amanecer viene con el desafío de levantarse más temprano de lo que muchas personas prefieren. Pero después de haber hecho el esfuerzo de llegar a un rincón remoto y singularmente hermoso del campo, cambiar un amanecer que puede contener los momentos más preciados de todo un viaje por una o dos horas más de sueño me parece una oportunidad perdida.

Cuando estoy durmiendo afuera, la primera luz de la madrugada suele despertarme, y me alegro por eso: quiero estar despierto. Invariablemente miro hacia arriba para ver lo que el cielo tiene reservado. Cualquier señal de un amanecer inminente que valga la pena observar, como nubes tenues que se ciernen sobre el horizonte oriental o bolas de algodón hinchadas que se frotan sobre la cúpula azul, me empujarán a vestirme y salir de la tienda. Si hubiera dormido bajo las estrellas (mi opción predeterminada si la noche promete permanecer seca y sin errores, porque ¿por qué dormir entre paredes de nailon cuando puedo dormir bajo un cielo estrellado?), entonces mucho mejor: puedo verlo desde mi bolsa caliente

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Alerces que brillan con el color del otoño, reflejados en Rainbow Lake en el Complejo del Parque Nacional North Cascades.
Alerces que brillan con el color del otoño, reflejados en Rainbow Lake en el Complejo del Parque Nacional North Cascades. Haga clic en la foto para leer sobre este viaje.

Amanecer en el circuito Annapurna de Nepal

Muchas veces comencé a caminar antes o al amanecer, a menudo porque tenía muchas millas que recorrer, pero también en parte porque me otorga el gran privilegio de ver nacer otro día. He visto una alfombra de luz carmesí desplegándose a través de montañas y cañones en lo profundo del campo de lugares como Yosemite, Wind River Range, debajo de la magnífica cara este del Monte Whitney, en la cima del sendero de los Apalaches en las Grandes Montañas Humeantes, desde el borde del cañón por encima del río Green en el Parque Nacional Canyonlands, en Evolution Basin en John Muir Trail y muchos otros lugares.

Luz antes del amanecer en Dhaulagiri, a lo largo del circuito Annapurna de Nepal.
Luz antes del amanecer en Dhaulagiri, a lo largo del circuito Annapurna de Nepal.

En una gélida mañana de noviembre, la última en el circuito de Annapurna en Nepal, mi esposa, nuestro nuevo amigo esloveno Gorazd y yo nos unimos a una procesión de excursionistas y luces de faros en una caminata de 45 minutos hasta Poon Hill, un ritual para los excursionistas de Annapurna. . En su cumbre abierta, a más de 9,000 pies, contemplamos un cielo nocturno del Himalaya plagado de estrellas que titilaban sobre las siluetas lechosas de cinco gigantes nevados que brillaban débilmente en la hora sin luna antes del amanecer, incluido uno de los picos más altos del planeta, Dhaulagiri.

Las montañas parecían flotar sobre valles aún negros por la noche. Lentamente, ricas bandas de rojo, naranja y amarillo se encendieron en el horizonte oriental. Mientras el amanecer sangraba por el cielo, destellos de luz dorada golpearon la corona blanca del primer pico y luego saltaron sobre las cimas de los otros. En unos minutos, el sol naciente tiñó de un blanco cegador las montañas más grandes del mundo.

Recorrer el sendero temprano generalmente me recompensa con una soledad desconocida en muchos lugares durante el día y encuentros con la vida silvestre que son mucho más raros entre la media mañana y la tarde. Paseé junto a borregos cimarrones descansando casualmente al lado del Highline Trail en el Parque Nacional Glacier; escuchó el canto de los alces en Tetons, Yellowstone, las Montañas Olímpicas y en otros lugares; y vio a un gran alce macho emerger del estanque donde se había estado alimentando de plantas en el Parque Estatal Baxter de Maine.

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Arco delicado al atardecer en el Parque Nacional Arches.
Arco delicado al atardecer en el Parque Nacional Arches. Haga clic en la foto para leer sobre este viaje.

Atardecer en Delicate Arch

La ciencia proporciona una explicación sencilla para la hermosa luz que nos cautiva al atardecer y al amanecer. Cuando el sol se acerca al horizonte, su luz atraviesa más atmósfera antes de llegar a nuestros ojos que cuando está directamente sobre nuestra cabeza. Esa cantidad de atmósfera borra efectivamente los rayos más cortos, azules y morados del espectro de luz visible de nuestra visión, mientras que los rayos de luz rojos, naranjas y amarillos más largos permanecen visibles pero se dispersan más ampliamente por el cielo.

Pero esa explicación no se acerca a despertar la profundidad del sentimiento del evento real, lo que hace que presenciar cada posible amanecer y atardecer salvaje sea un placer difícil de abandonar para mí, sin importar qué obstáculo se interponga en el camino.

En la última tarde de un viaje de vacaciones de primavera de tres familias al sureste de Utah, donde habíamos ido de mochileros y de excursión en los parques nacionales de Canyonlands y Arches, apenas podía reunir la energía para levantarme de la cama donde había dormido. la mayor parte del día, más enferma de lo que me había sentido en los últimos tiempos. Me obligué a ponerme de pie, se sentía como escalar una montaña, y seguir adelante con nuestros planes de caminar hasta Delicate Arch en Arches para ver la puesta de sol esa noche.

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Mochileros viendo la puesta de sol en un camping en Titcomb Basin, Wind River Range, Wyoming.
Mochileros viendo la puesta de sol en un camping en Titcomb Basin, Wind River Range, Wyoming. Haga clic en la foto para leer sobre este viaje.

Solo fuimos cuatro: mi amigo Vince, su hija de 13 años, Sofi, mi hija de 11 años, Alex, y yo. Es posible que nunca haya caminado un sendero más lento que esa noche. Arrastrándome, vi pasar a una persona tras otra, incluso a los excursionistas más lentos, viejos, pequeños y menos aptos; Ver la puesta de sol en Delicate Arch es un ritual popular, por lo que puede haber más de cien personas allí esa noche. Nos dimos más de una hora para recorrer el sendero de una milla y media de largo y, gracias a mi paso torpe, llegamos minutos antes de la puesta del sol.

Durante varios minutos, vimos aparecer esa llamativa escultura natural de roca roja y naranja brillando contra el fondo del cielo azul más profundo y las montañas La Sal relucientes y cubiertas de nieve en la distancia. Y aunque la caminata de regreso tomó aún más tiempo porque estaba muy enferma, nuestro auto fue uno de los últimos en salir del estacionamiento esa noche, ni un solo paso en el camino hizo que me arrepintiera del esfuerzo de ver esa puesta de sol.

No obtenemos suficiente de ellos en una vida tal como es; No puedo permitirme perder ninguno bueno.

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