Suerte del Sorteo, Parte 1: Senderismo en el Metro de Zion

por Michael Lanza

En la sombra similar a un refrigerador en el fondo de una fisura de cientos de pies de profundidad, en algún lugar del laberinto de cañones de arenisca que dividen el interior del Parque Nacional Zion, nuestro pasadizo en forma de ojo de cerradura se estrecha hasta el ancho de una puerta. Un arroyo poco profundo de agua helada bombea a lo largo del suelo de este cañón ranurado, que cae ante nosotros unos cuatro pies en una piscina que se extiende unos 30 pies por delante de nosotros. Nos han informado que la temperatura del agua es de alrededor de 51° F. Y parece profunda.

Vamos a darnos un baño frío.

Pero vinimos preparados para ello. Mi amigo David Gordon y yo sacamos trajes secos de nuestras mochilas y nos los ponemos, cerrando bien la pesada cremallera y sellando las juntas ajustadas del traje alrededor de nuestros cuellos, muñecas y tobillos. Luego me relajo y observo cómo David, mi dispuesto y capaz conejillo de indias, levanta su mochila por encima de la cabeza y se desliza por el borde hacia la piscina.

David Gordon en The Subway, Parque Nacional Zion.
David Gordon en The Subway, Parque Nacional Zion.

David y yo llevamos unas horas en un descenso de arriba a abajo de The Subway de un día, más correctamente identificado como Left Fork of North Creek. The Subway, un conocido cañón de tragamonedas técnico en el Parque Nacional Zion de Utah, toma su nombre de su esquina más fotografiada, una curva donde las aguas de la inundación han perforado un pasaje ovalado que, lo adivinaste, se parece al túnel de metro más llamativo que encontrarás. ever see (foto principal en la parte superior de la historia).

Irónicamente, David y yo estamos aquí por pura suerte combinada con un poco de buen momento.

Debido a la popularidad de esta ruta y los objetivos gemelos del parque de proteger el cañón del uso excesivo y proteger una experiencia salvaje para los visitantes, Zion limita la cantidad de permisos emitidos cada día para The Subway a 80, y son difíciles de obtener a través del parque. sistema de lotería (Consulte la información del permiso en la sección Hágalo realidad en la parte inferior de esta historia y mi historia «10 consejos para obtener un permiso de travesía de parque nacional difícil de obtener»).

Ese cupo incluye los permisos de Metro de última hora, que puedes obtener entre siete y dos días de anticipación. David y yo vimos un pronóstico de un clima inusualmente cálido y soleado a principios de noviembre, y ambos tuvimos tiempo para hacer un viaje corto. Así que tiré los dados y pedí un permiso de última hora para recorrer el metro de arriba a abajo, y obtuve uno. Luego gané el premio gordo por segunda vez, sacando un permiso igualmente difícil de conseguir con solo unos días de anticipación para una caminata de dos días, de arriba a abajo, por los mundialmente famosos Narrows de Zion. (Vea mi historia «La suerte del sorteo, Parte 2: De mochilero por los estrechos de Zion»).

Debido a que teníamos la flexibilidad de hacer planes de última hora durante una ventana de buen tiempo en noviembre, David y yo estábamos en camino para marcar dos de las caminatas por parques nacionales más codiciadas de Estados Unidos.


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Normalmente no soy de los que buscan las aventuras al aire libre más populares. Aunque disfruto de la compañía de mi familia o buenos amigos al aire libre (y hacer nuevos amigos), como muchos amantes de la naturaleza, no me gusta ver multitudes de personas por ahí. Para mí, la soledad magnifica el poder emocional de los lugares salvajes. En mi opinión, cualquier experiencia al aire libre se transforma por completo por las multitudes de personas, se reduce.

Tanto en The Subway como en The Narrows, David y yo definitivamente sentiremos que nuestra percepción de cada lugar cambia abruptamente tan pronto como lleguemos al punto en el cañón inferior de cada uno donde nos fusionemos con el flujo de excursionistas que suben desde el fondo (más así en The Narrows, donde los excursionistas de abajo hacia arriba no están controlados por un sistema de permisos, como en The Subway).

Pero también descubriremos un inesperado grado de soledad durante la mayor parte de nuestro tiempo en The Subway and The Narrows. A pesar de su fama y el revuelo que las rodea, ambas caminatas eclipsan todas las expectativas.

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La bifurcación izquierda de North Creek

La cálida luz del sol y la brisa hecha a pedido no se sentían como la primera semana de noviembre cuando partimos esta mañana por el sendero de arena Wildcat Canyon. Mesas y acantilados de arenisca blanca como la tiza coronados por pelucas verdes de bosque brillaban en la distancia. En 30 minutos, salimos de Northgate Peaks Trail en un letrero que marca la ruta The Subway.

Seguimos mojones ocasionales a través de rocas resbaladizas en ángulo agudo y descendimos abruptamente hacia Russell Gulch. Cruzando su fondo arenoso, tomamos un sendero débil que subía a una cresta y caminamos hasta su final. Allí, parecía que habíamos llegado a un callejón sin salida de acantilados escarpados que caían debajo de nosotros, hasta que descubrimos un barranco muy empinado que partía el acantilado como el hueco de un ascensor bombardeado. Trepamos con cuidado por esa chimenea de rocas sueltas y nos encontramos de pie en la bifurcación izquierda de North Creek.

Abrazados por la sorprendente tranquilidad, caminamos por un cañón que se extiende de 50 a 100 pies o más de ancho, donde los árboles habitan principalmente a la sombra de paredes de cientos de pies de altura. Trepamos con cautela sobre grandes peñascos apilados en el fondo del cañón, imaginando el ruido y la destrucción creados cuando partían de los acantilados de arriba. Cuando un ruidoso grupo de cinco personas se acercó por detrás, nos detuvimos para comer y dejamos que se nos adelantaran; no avanzamos hasta que los últimos ecos de su bulliciosa conversación se desvanecieron. Durante las siguientes dos horas, a través del corazón de The Subway, no veríamos a nadie más.

Pasando junto a un árbol depositado por las aguas de la inundación repentina en The Subway, Parque Nacional Zion.
Pasando junto a un árbol depositado por las aguas de la inundación repentina en The Subway, Parque Nacional Zion.

El Left Fork de North Creek talla un profundo cañón entre el monolito llamado North Guardian Angel y Guardian Angel Pass, aproximadamente entre el área de Kolob Canyons del Parque Nacional Zion al noroeste y Zion Canyon al sureste. La mayor parte de esta caminata de 9.5 millas, que comienza y termina en los comienzos de los senderos a más de siete millas de distancia en la carretera de grava Kolob Terrace Road, consiste en navegar por una mezcla heterogénea de topografía desértica de barrancos rocosos, arenosos o resbaladizos, y el amplio y abierto cañón inferior del Bifurcación Izquierda.

Todo eso es increíblemente pintoresco. Pero The Subway se ha elevado al nivel de caminata icónica debido a un segmento que comprende solo una fracción de estas 9.5 millas: una sección de aproximadamente una milla del cañón retorcido de Left Fork con paredes caleidoscópicas esculpidas salvajemente. En algunas partes, el cañón se expande más que un campo de fútbol; en otros, se estrecha a una ranura de apenas más del ancho de los hombros. Descender este tramo de Left Fork exige un compromiso de tiempo, un par de horas o más, desproporcionado para su modesta distancia. Esto se debe a que requiere trepar por encima y alrededor de rocas y subir y bajar losas empinadas, a menudo mojadas, caminar con frecuencia a través de aguas poco profundas, nadar ocasionalmente en piscinas profundas y montar tres rápeles (el más largo de ellos 30 pies).

Además, es tan increíble que puede que te des vueltas asombrado. Y eso también lleva tiempo.

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Las tres piscinas

Ahora, mientras nos ponemos los trajes secos en la primera piscina que tenemos que nadar, me asalta un pensamiento y lo digo en voz alta: “Ese grupo delante de nosotros no trajo trajes secos. Los habríamos alcanzado mientras se los ponían”. David simplemente niega con la cabeza, los dos contemplando lo fríos que se pondrán nadando en una sucesión de piscinas heladas, y luego caminando, empapados, a través del aire fresco de este cañón sombreado. (Más tarde escucharemos de otro excursionista que se topó con ellos que, de hecho, no tenían trajes secos y describieron las piscinas y The Subway en general como «miserables». traje seco (consulte las preocupaciones en la sección Hágalo realidad a continuación).

Después de que David nade a través de la piscina, lo sigo, empujando mi mochila seca flotante delante de mí, sintiendo el frío tonificante del agua a través de mi traje seco.

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Pronto encontramos una segunda piscina en la que tenemos que nadar, y luego una ranura donde el agua sube hasta el pecho. El cañón vuelve a ensancharse brevemente, como si estuviera respirando hondo antes de volver a estrecharse. Los árboles resplandecen con hojas amarillas, un beneficio más de nuestro tiempo de finales de otoño. En otra estrecha constricción, hacemos un segundo rápel de solo dos metros y medio sobre Keystone Falls, descendiendo lentamente hacia una piscina que, según la descripción de nuestra ruta, a menudo llega hasta la cintura, pero hoy, en condiciones de poca agua, solo llega hasta los tobillos.

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