Lo mejor de Yosemite: mochilero en el remoto norte de Yosemite

por Michael Lanza

Bajo un cielo al que le falta incluso una pequeña bola de algodón, y tan azul que quieres verterlo en una taza y beberlo, Todd y yo caminamos por Tuolumne Meadows, cargando mochilas llenas pero livianas y corazones llenos de anticipación. Al otro lado de los prados cortados por arroyos, Cathedral Peak se adentra en la estratosfera y cúpulas de granito pulido burbujean sobre las copas de los árboles. La temperatura ronda los 60° F, el aire es tan tranquilo como un monje.

Cuando estás de excursión una mañana de septiembre a 8600 pies de altura en las tierras altas del Parque Nacional Yosemite, la vida flota embriagadoramente cerca de la perfección.

¿Y por qué no parecería perfecto? Mi amigo Todd Arndt y yo nos embarcamos en un ambicioso plan para recorrer con mochila casi 87 millas en cuatro días a través de la parte más grande, solitaria y remota de la naturaleza en el mapa de Yosemite: un circuito al norte de Tuolumne Meadows a través de un vasto reino de profundos cañones. , pasa a más de 10,000 pies y picos que se elevan a más de 12,000 pies.

Todd Arndt escalando el cañón Matterhorn en el Parque Nacional Yosemite.
Todd Arndt escalando el cañón Matterhorn en el Parque Nacional Yosemite.

Aunque he estado en este parque varias veces, cada visita me da ganas de pellizcarme. Después de todo, esto es Yosemite, la Capilla Sixtina de los parques nacionales. Con solo pronunciar el nombre, esperas escuchar trompetas celestiales y un coro de ángeles cantando. Hace media vida, cuando yo era un mochilero joven, despistado y novato que apenas había comenzado a explorar las colinas rocosas de Nueva Inglaterra, decidí hacer mi primer gran viaje de mochilero occidental. Pero no quería empezar en las ligas menores y seguir ascendiendo. Como miles de mochileros cada año, quería ir directo a lo mejor. Así que elegí Yosemite.

Ahora, unas décadas después, por fin estoy a punto de descubrir los rincones más recónditos de Yosemite, sus secretos mejor guardados. Es como si hubiera estado escondiendo el mapa de un tesoro enterrado durante todos estos años y, por fin, voy a seguirlo para desenterrar mi fortuna.


Hola, soy Michael Lanza, creador de The Big Outside. haga clic aquí para suscribirse a mi boletín de correo electrónico GRATUITO. Únete al gran exterior para obtener acceso completo a todas las historias de mi blog. haga clic aquí para mis guías electrónicas de viajes clásicos con mochila. haga clic aquí para saber cómo puedo ayudarte a planificar tu próximo viaje.


Todd y yo recorremos las sencillas seis millas desde Tuolumne hasta Glen Aulin, el término gaélico para «hermoso valle», en dos horas, eliminando rápidamente casi un tercio del kilometraje de nuestro primer día. Nos tomamos un breve descanso junto a las cascadas con vistas al Gran Cañón del río Tuolumne, que volveremos a subir en solo dos días, y retomamos el sendero.

Se siente feliz solo por estar en una gran caminata en este parque.

Una obsesión leve pero saludable

Todd y yo regresamos a Yosemite un año después de hacer una excursión de tres días y 65 millas al sur de Tuolumne Meadows en septiembre pasado porque tenemos algunos asuntos pendientes. Originalmente, habíamos planeado completar una gran gira de 152 millas por el campo más remoto de Yosemite en siete días consecutivos el año pasado, pero el humo de los incendios forestales nos envió a casa antes de tiempo (aunque el humo no afectó nuestra caminata de tres días).

Como escribí en mi historia Sobre el primer tramo de 65 millas de este Yosemithon, después de varias visitas a Yosemite, mochileros, excursiones de un día y escaladas, me había obsesionado un poco con el hecho de que todavía no había explorado las dos franjas más extensas de naturaleza salvaje del parque: el Clark Range y las cabeceras del río Merced al sur de Tuolumne Meadows, que viajamos con mochila el año pasado; y aún más vasto el norte de Yosemite, que se extiende ante nosotros ahora.

Debería retroceder. Durante años, he mantenido una lista de ideas para los viajes que quiero hacer, con breves notas sobre cada uno. Es inspirador y un recurso que reviso cada vez que pienso a dónde ir a continuación. (Mantener una lista de este tipo es el consejo número 1 en mi “10 consejos para salir más al aire libre.”) Y mi lista sigue haciéndose más larga, no más corta: ahora tiene más de 17,000 palabras.

¿Quieres hacer este increíble viaje? Obtenga mi guía electrónica experta «El viaje de mochilero más bonito y con poca gente en Yosemite.”

Mirando al noreste desde Mule Pass en el Parque Nacional Yosemite.
Mirando al noreste desde Mule Pass en el remoto norte de Yosemite. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica de este viaje.

Pero lo confieso: me pongo un poco nervioso pensando en una caminata o escalada que ha estado en mi lista de ideas de viaje por un tiempo. Llegaré a un punto en el que no puedo dejar de pensar en ello, y cuanto más lo pienso, más siento una necesidad abrumadora de hacerlo, y eso me hace pensar más en ello, lo que inflama mi deseo incontenible. para hacerlo Es un círculo vicioso y, a menudo, me lleva a idear un plan que implica caminar distancias que solo un grupo muy pequeño de mis amigos más únicos vería como una buena idea.

Mi WOCD (trastorno obsesivo-compulsivo de la naturaleza) me ha llevado a algunas deambulaciones extremas, en varias de las cuales Todd ha sido parte, incluyendo caminar más de 44 millas a través del Gran Cañón y regresar en un día, excursión de un día 50 millas a través de Ziony hacer senderismo por el sendero John Muir en siete días, con un promedio de 31 millas por día. (Los pies de Todd, que se ampollaron tanto que tuvo que tomar antibióticos después, todavía no me han perdonado por eso último).

He ayudado a muchos lectores a planificar un viaje de mochilero inolvidable en Yosemite.
¿Quieres mi ayuda con la tuya? Saber más aquí.

Por muy psicóticas que sean estas aventuras, siempre las hemos emprendido con un alto grado de preparación y, sin embargo, no sin un molesto sentimiento de incertidumbre realista.

Nuestro plan de caminar por la mayor parte del norte de Yosemite en solo cuatro días no es diferente. Aunque manejamos bastante bien 65 millas accidentadas en tres días hace un año, esta vez estamos agregando un cuarto día consecutivo de más de 20 millas a un itinerario difícil que presenta mucho alivio vertical, incluso hoy, cuando cruzaremos cuatro pasos , tres de ellos por encima de los 10.000 pies. Todd me dice que esta será la caminata más larga que haya hecho, a excepción de nuestra caminata JMT.

Creo que mis pies comenzaron a palpitar levemente incluso antes de que empezáramos hoy, como calentamiento para las próximas cuatro noches.

Cañón Matterhorn al lago Benson

Después de una noche clara acampada en Matterhorn Canyon, a una corta caminata de un arroyo que nos arrullaba para dormir, Todd y yo salimos a la pista a las 7 am en nuestra segunda mañana. Hace frío pero tranquilo. Preferimos caminar mientras hace fresco, y tenemos un largo día por delante. Además, ambos nos sentimos bien después de un día de 20 millas ayer. Todd recuerda nuestras ultra-caminatas pasadas: “Recuerdo que no es acumulativo, tus piernas no se sienten peor cada día”.

En media hora, Matterhorn Canyon se abre. Bosquecillos pequeños y dispersos de árboles de coníferas lanzan manchas de verde en un paisaje dominado por granito: piedras y cantos rodados que cubren el fondo del cañón, paredes de roca que se extienden hacia el cielo a ambos lados de nosotros. Gracias a que comenzamos temprano, caminamos a la sombra fresca de esos acantilados en este amplio cañón. Cuando el sol finalmente asoma por las paredes, hace calor, pero no el calor abrasador de julio o agosto en High Sierra. Caminando a paso ligero con nuestras mochilas ligeras, ni siquiera estoy sudando. Así es exactamente como me gusta mochilear. (Ver mis cinco mejores consejos sobre mi estrategia de mochilero.)

Consigue la mochila adecuada para una caminata como esta en Yosemite. Vea mis selecciones para “Las 10 mejores mochilas para mochileros
y el mejores mochilas ultraligeras.

En Burro Pass, de 10,650 pies, dejamos nuestras mochilas para tomar un refrigerio y disfrutar de la vista de los prados y jardines rocosos de la parte superior del Matterhorn Canyon, abrazados por un arco de acantilados, pináculos y el pico Matterhorn de 12,264 pies. Más allá de Burro, cruzamos un circo debajo de Sawtooth Ridge, seguido de arduos ascensos sobre dos pasos más de 10,000 pies, Mule y Rock Island.

Al anochecer de nuestro segundo día, cruzamos nuestro cuarto paso del día, Seavey, a poco más de 9000 pies, y pasamos junto a tranquilas lagunas donde algunos grupos de mochileros ya han montado sus tiendas de campaña en el bosque. Me sorprende que sean las primeras personas que Todd y yo hemos visto en todo el día; no es una observación que uno espera hacer en Yosemite. Eso es porque tendemos a pensar en “ese Yosemite”, el parque superpoblado, pero Todd y yo estamos explorando “este Yosemite”, su zona rural más remota. Una luna gigantesca se eleva sobre picos de 10,000 pies bañándose en los últimos rayos rojos de la luz del día mientras hacemos el descenso empinado, cuádruple, de 1,500 pies hacia el lago Benson.

En Benson, caminamos hasta la vista más improbable en lo profundo de las montañas: una extensa playa de arena que parece haberse perdido en su camino hacia el sur de California. Después de caminar más de 22 millas hoy, la arena fresca y el agua fría se sienten tan bien en nuestros pies descalzos que juro que escuché mis dedos suspirar.

Lea toda esta historia, incluidos mis consejos de expertos sobre la planificación de este viaje, y TODAS las historias en The Big Outside, además de obtener una guía electrónica GRATUITA. Únete ahora!

Obtenga mis guías electrónicas expertas para viajar con mochila Caminata de 65 millas al sur de Tuolumne Meadows y el Caminata de 87 millas por el norte de Yosemite (que incluye opciones más cortas).

Ya seas un mochilero principiante o experimentado, aprenderás nuevos trucos para que todos tus viajes salgan mejor en mi “12 consejos de expertos para planificar un viaje de mochilero,” Una guía práctica para mochileros ligeros y ultraligeros,» y «Cómo saber qué tan difícil será una caminata.” Con un suscripción paga a The Big Outside, puedes leer esas tres historias gratis; si no tiene una suscripción, puede descargar las versiones de la guía electrónica de “12 consejos de expertos para planificar un viaje de mochilero,» la guía de mochileros ligeros y ultraligerosy «Cómo saber qué tan difícil será una caminata.”

Dime que piensas.

Pasé mucho tiempo escribiendo esta historia, así que si la disfrutó, considere compartirla usando uno de los botones a la derecha y deje un comentario o pregunta al final de esta historia. Realmente lo apreciaría.