Galería de fotos: un viaje de mochilero de padre e hijo en las Montañas Nube Blanca de Idaho

por Michael Lanza

A medida que nos acercábamos a la cumbre rocosa de 10,877 pies de Patterson Peak, los vimos desde la distancia, un par de motas blancas que se movían lentamente, pero se destacaban contra la roca gris y los acantilados en ese día nublado a principios de octubre. Era un par de cabras montesas, escarbando sobre el talud suelto y cambiante. Intentamos verlos más de cerca, pero aunque parecían moverse sin esfuerzo, rápidamente ampliaron el abismo que nos separaba. En cuestión de minutos, habían desaparecido entre los acantilados y las nubes arremolinadas. Pero habíamos probado otra vez la naturaleza salvaje de las White Cloud Mountains de Idaho.

Un poco más tarde, mi hijo de 15 años, Nate, y yo estábamos en la cima de Patterson, con vista a cuatro lagos alpinos brillantes rodeados de acantilados marrones y grises de rocas rotas. Más allá de ese pequeño circo aislado se alzaba la cara norte casi vertical del Castle Peak de 11.815 pies, el más alto de las Nubes Blancas. Las cabras montesas se habían derretido en el paisaje; no vimos señales de ellos, incluso desde nuestra posición elevada, con su vista de 360 ​​grados que abarca muchos de los numerosos picos de 10,000 y 11,000 pies que nos rodean. Pero tampoco vimos a otra persona.

Mi hijo y yo íbamos de mochileros (para nuestra aventura anual de padre e hijo) por una ruta mayormente fuera de senderos sobre un terreno accidentado para explorar un área de las Nubes Blancas que me recomendó un amigo que es guardabosques desde hace mucho tiempo en el Área Recreativa Nacional Sawtooth, que incluye la cordillera más conocida de Idaho, las montañas Sawtooth, así como las hermosas y menos conocidas White Clouds. Este amigo me había dicho que su lugar favorito en White Clouds es Quiet Lake, que se encuentra a más de 9,200 pies justo al pie de la cara norte de Castle Peak, justo más allá de Four Lakes Basin.

Resultó ser un gran consejo.

Una mañana tranquila en Quiet Lake en las White Cloud Mountains de Idaho.
Una mañana tranquila en Quiet Lake en las White Cloud Mountains de Idaho.

Después de cruzar el paisaje rocoso de la Cuenca de los Cuatro Lagos, descendimos a lo largo del arroyo que drena esos lagos, serpenteamos a través del collar de bosque que rodea el Lago Tranquilo y encontramos un campamento justo sobre la orilla del lago. Castle Peak validó su apodo, mostrándonos una pared larga y elevada de contrafuertes con pináculos. Estaba claro que teníamos el lago para nosotros solos.

Parte del vasto bloque de montañas y valles fluviales que hinchan el vientre del centro de Idaho, gran parte del cual está protegido como área silvestre federal (Idaho ocupa el tercer lugar entre los estados en superficie de áreas silvestres, solo detrás de Alaska y California), las Nubes Blancas albergan alrededor de 150 picos más de 10,000 pies y decenas de lagos, muchos de ellos por encima de los 9,000 pies y unos pocos por encima de los 10,000 pies. Puede sentarse junto a la orilla de las aguas de desove de salmón más altas de América del Norte, y tal vez tropezar con algunas de las cabras montesas, alces, borregos cimarrones, osos negros y glotones que llaman hogar a estas montañas.

La primera vez que Nate y yo viajamos juntos como mochileros a White Clouds, acampando en la cuenca de Big Boulder Lakes dos veranos antes, estos picos no estaban completamente protegidos. Pero gracias al arduo trabajo de muchas personas, incluido el equipo comprometido de la Liga de Conservación de Idaho, estábamos caminando por una de las tres áreas silvestres más nuevas de Estados Unidos. Haga clic en la galería de fotos a continuación y puede estar de acuerdo conmigo en que las Nubes Blancas deberían estar en la lista de tareas pendientes de todos los mochileros. Desplácese hasta el final de esta historia para obtener información sobre cómo planificar el viaje.

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Vea todas mis historias sobre las White Cloud Mountains de Idaho, incluida una sobre un viaje de mochilero con mi hijo a los Big Boulder Lakes, y mi historia sobre una caminata de 28 millas que hicimos dos amigos y yo por el corazón de la cordillera.

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Si va a pasar un período prolongado de tiempo en el área, considere viajes consecutivos en White Clouds y las vecinas Sawtooth Mountains. Desplácese hasta Idaho en mi página Todos los viajes por estado en The Big Outside para ver un menú de todas las historias sobre aventuras al aire libre en mi estado natal.

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ESTE VIAJE ES BUENO PARA en forma, excursionistas y mochileros experimentados, no principiantes. Los desafíos incluyen navegar fuera de senderos, terrenos empinados y sueltos, elevaciones de hasta casi 11,000 pies y posibles tormentas eléctricas de verano.

Haz que suceda

Temporada La temporada alta de caminatas es de mediados de julio a septiembre. A principios del verano, es posible que necesite equipo y habilidades para escalar nieve para la sección de esta caminata sobre Patterson Peak o el paso inmediatamente al sur de la cumbre.

El itinerario Desde el comienzo del sendero Four of July Creek, camine por el sendero 109 hasta el lago Four of July, luego gire hacia el norte (izquierda) y siga el sendero 219 hasta un paso sin nombre a más de 9,500 pies, con vista a Ants Basin. Gire hacia el este (derecha), caminando fuera del sendero hasta la cresta oeste de Patterson Peak. Cerca de la cumbre de Patterson, pase por una muesca y descienda un pedregal empinado hacia el terreno más suave de Four Lakes Basin. Un camino de usuario intermitente cruza la cuenca y desciende a Quiet Lake, donde hay algunos campamentos establecidos en los lados oeste y norte del lago. Alternativamente, puede caminar fuera del sendero directamente hacia el este desde el lago Four of July hasta el primer paso al sur de Patterson Peak para cruzar a Four Lakes Basin; Regresamos a través de ese pase. La compensación es un poco menos de escalada y perder la cumbre de Patterson. Cualquiera de las rutas tiene una cantidad comparable de pendiente y roca suelta.

Llegar allí Desde ID 75, 15 millas al sur de Stanley y 16.7 millas al norte de Galena Summit, gire hacia el este en Four of July Creek Road y continúe 10 millas hasta el comienzo del sendero Four of July Creek al final de la carretera.

Permiso No se requiere ninguno.

Mapa Sawtooth & White Cloud Mountains, $13, Mapas de aventuras, (503) 385-8023, http://www.adventuremaps.net.

Contacto Área Recreativa Nacional Sawtooth (SNRA), Ketchum, ID 83340; (208) 727-5000, http://www.fs.usda.gov/diente de sierra. Oficina de Stanley: (208) 774-3000.