Día de los Inocentes: Excursión de un día por el Gran Cañón Rim to Rim to Rim

por Michael Lanza

A las 5:30 de la mañana a principios de abril, el viento escalofriante que cae en cascada desde el borde sur del Gran Cañón a 7,200 pies corta mis pocas capas delgadas de ropa. Cuatro de nosotros estamos siguiendo los haces de nuestros faros en la oscuridad por el sendero South Kaibab. Estamos a solo unos minutos de un día que también terminará con la luz de los faros esta noche, pero solo después de que hayamos caminado más lejos de lo que cualquiera de nosotros haya deambulado en un solo día.

Eso suponiendo que lo logremos. Nos sentimos lo suficientemente inseguros de ese resultado que todos llevamos sacos de vivac de cuatro onzas, delgados como papel, en caso de que tengamos que acostarnos en el suelo en algún lugar para desmayarnos durante unas horas.

Mis amigos Todd Arndt, Mark Fenton y Carl Schueler y yo nos embarcamos en una caminata que el Servicio de Parques Nacionales definitivamente no aprobaría. Guardabosques y funcionarios en el Parque Nacional del Gran Cañón advertir a la gente que no intente caminar desde el borde sur hasta el río Colorado y volver a subir en un día. Nos proponemos cubrir más del doble de la elevación acumulada de esa caminata y más de tres veces su distancia.

Planeamos caminar desde el Borde Sur hasta el río, cruzar el cañón hasta el Borde Norte y regresar: 42 millas con aproximadamente 22,000 pies acumulados de subida y bajada. Todo antes de que la manecilla de la hora haga una revolución completa.


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No estoy seguro de cuán auspicioso es que, al comienzo de este día épico, esté temblando tan violentamente que mis dientes crujen como las vías debajo de un tren que pasa. Y estoy usando cada prenda de ropa que traje, lo que obviamente no es suficiente.

Pero cuando estás comprimiendo uno de los viajes de mochilero de cinco a seis días más buscados de Estados Unidos a la duración de un turno de trabajo doble, el cálculo enloquecido es más o menos así: las onzas superfluas multiplicadas por el kilometraje multiplicado por la elevación equivalen a sufrimiento adicional. Por lo tanto, se considera mejor tiritar por un rato que llevar ropa que no necesitarás para el resto del día.

Y efectivamente, unos 30 minutos después de salir, hemos entrado en calor. A medida que descendemos por la estrecha cresta del sendero South Kaibab, las primeras luces del día caen flotando como una ligera nevada sobre el Gran Cañón. Debajo de nosotros se extiende uno de los paisajes más magníficos e insondables del planeta, un abismo de una milla de profundidad y 277 millas de largo, con un complejo infinito de cañones laterales retorcidos, paredes apiladas en capas multicolores y un ejército de torres de piedra, cada una de ellas con miles de alturas. pies de altura dentro de este gran agujero. Caminamos rápido pero en silencio, boquiabiertos.

Al otro lado del cañón, nubes grises y oscuras abrazan el borde norte. Se ve muy, muy lejos.

Miro mi GPS: milla dos. Sólo faltan 40 millas.

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Descendiendo por el sendero South Kaibab, temprano en la mañana, Gran Cañón.

‘El colmo del absurdo’

En cierto sentido, esta caminata encarna el colmo del absurdo. Para colocar la distancia y la ganancia y pérdida vertical en cierta perspectiva, compárelo con escalar el pico más alto de Lower 48, el Mt. Whitney de California. Ese recorrido de 21.6 millas y 6,000 pies generalmente se realiza durante un fin de semana, en parte para aclimatarse a la gran elevación, pero también porque extenderlo durante un par de días es un objetivo más realista para la mayoría de los excursionistas.

Básicamente estamos intentando el equivalente a escalar Whitney dos veces en un día.

Para una ultra-caminata o una carrera como esta, consigue una chaqueta transpirable y ultraligera. Ver mis reseñas de los mejores.

Y, sin embargo, para los excursionistas y corredores de senderos que realmente han planeado, preparado y entrenado para ello (consulte la sección Hágalo realidad a continuación y mis consejos sobre el entrenamiento para mega-excursiones de un día en otras partes de este blog), constituye posiblemente el más asombroso día de caminata que puedes hacer en el campo. Veremos la Gran Zanja de arriba abajo y de norte a sur, y la veremos dos veces, caminando de un lado a otro, en momentos muy diferentes del día. Como comprenderá cualquiera que haya practicado senderismo o rafting en el cañón, el juego de luces en este paisaje de tanta profundidad y amplitud varía ampliamente a lo largo del día. Cada rincón, cada vista se transforma de hora en hora.

Ver todo esto en un día alocadamente largo agrega un gran desafío físico. Para personas de cierta mentalidad, ese elemento de incertidumbre realza la experiencia, dándole otra dimensión que la hace irresistible.

Más que el colmo del absurdo, me gusta pensar en nuestro plan como la máxima expresión de optimismo.

Puedo ayudarte a planificar este o cualquier otro viaje del que leas en mi blog. Saber más aquí.

El sendero del sur de Kaibab.

No hay forma de estimar cuántas personas intentan o completan una caminata o carrera de borde a borde de un día. Obviamente, una empresa tan extrema ni siquiera aparecería en el radar mental de la mayoría de los excursionistas o corredores de senderos.

Pero comience a buscar informes de viaje en la Web y pregunte por ahí y descubrirá la pequeña pero apasionada subcultura de ávidos corredores de ultradistancia y excursionistas que han hecho lo que muchos denominan «r2r2r». Se siente como tropezar con un pequeño pub en un callejón de Londres o Edimburgo donde todos son fanáticos acérrimos del mismo equipo de fútbol.

Tengo amigos que lo han convertido en una tradición casi anual durante varios años, terminando el r2r2r en 12 horas impresionantes. A través de correos electrónicos reenviados, me conecté con un corredor de senderos de Arizona que lo ha hecho siete veces. Él respondió con montones de consejos útiles. Su correo electrónico sugirió que hay más fanáticos que están logrando esto de lo que uno esperaría.

Si se siente obligado a tratar de caminar o correr más de 40 millas a través de la naturaleza en un día, pocos senderos son tan aptos como los senderos South Kaibab y North Kaibab que estamos uniendo hoy. (Otros senderistas y corredores r2r2r usan Bright Angel Trail; consulte la sección Hágalo realidad a continuación para obtener más detalles). Administrados por el parque como senderos de «corredor», South y North Kaibab y Bright Angel están todos muy bien construidos. Si bien hay tramos empinados, la base es en su mayoría lo suficientemente buena para correr, aunque la mayoría de los corredores caminarán secciones.

Lea toda esta historia, incluidos mis consejos para planificar este viaje y TODAS las historias en The Big Outside, además de obtener una guía electrónica GRATUITA. Únete ahora!

Definitivamente No Recomendado

A las 7:55 a. m., Mark y yo nos detenemos bajo el cálido sol en el puente colgante que cruza el río Colorado, a 2480 pies. Carl espera al otro lado; Todd está solo un par de minutos detrás de nosotros. Dos horas y 20 minutos después de que comenzamos con una sensación térmica que nos adormece, la temperatura ha subido a los 50 grados. Debido a que es el comienzo de la primavera y pasaremos por el fondo del cañón temprano en la mañana y al final de la tarde, no experimentaremos temperaturas más cálidas que unos muy agradables 60 ° F, evitando el gran enemigo de los excursionistas del Gran Cañón, el calor brutal. Cambiar eso por un par de millas de caminata en la nieve acumulada en el borde norte parece una compensación inteligente.

“Ya puedo decir cuál será la parte más difícil de esta caminata”, le digo a Mark. Él asiente y se ríe porque estamos pensando lo mismo. Después del fuerte descenso de 5000 pies desde el South Rim, ambos tememos bajar desde el North Rim, mil pies más alto y el doble de la distancia de lo que acabamos de hacer. Y comenzaremos ese descenso 21 millas después de este día.

Como si fuera una señal, Todd se acerca a nosotros en ese momento y dice: «Bueno, puedo sentir lo que más me va a doler».

Milla siete. 35 para ir.

¿Quieren más? Ver «Las 25 mejores excursiones de un día al parque nacional» y «Senderismo extremo: las mejores caminatas diurnas duras de Estados Unidos.”

Dime que piensas.

Pasé mucho tiempo escribiendo esta historia, así que si la disfrutó, considere compartirla usando uno de los botones a la derecha y deje un comentario o pregunta al final de esta historia. Realmente lo apreciaría.