Ser estúpido con amigos: una caminata de 32 millas en las Montañas Blancas

por Michael Lanza

A medida que nos acercamos a la cima del Monte Flume en las Montañas Blancas de New Hampshire, la primera de las nueve cumbres que esperamos alcanzar hoy, comienza a caer una ligera lluvia. Parece un presagio menos que ideal cerca del final de uno de los días de caminata más largos y difíciles que cualquiera de nosotros haya emprendido, especialmente para tres personas en algún lugar entre dos y tres décadas después de su mejor momento para caminar. Pero esto solo nos parece uno más en una larga lista de razones para reírnos de lo absurdo de nuestra misión autoimpuesta: ver si todavía tenemos las cosas para realizar una caminata de un día que pocos caminantes de montaña siquiera contemplarían. En ese contexto, la llegada de la lluvia que sabíamos pronosticada llega todo en un día de necedad.

Como una vez opinó Ralph Waldo Emerson: “Es una de las bendiciones de los viejos amigos que puedes permitirte ser estúpido con ellos”.

Dos horas después de partir exactamente a las 6 a. m., bajo un cielo mayormente nublado que cada vez se volvía más gris, lo que parece invitar a una metáfora sobre el color del cabello de mis compañeros y mío, hemos recorrido unas cinco millas y casi 3,000 pies. Eso representaría un orgulloso punto medio para muchas excursiones de un día que todos hemos realizado. Pero comprende solo una fracción de nuestros planes para hoy.

Mis buenos amigos y compañeros de senderos de toda la vida Mark Fenton, David Ports y yo nos hemos embarcado en posiblemente la «excursión de un día» más agotadora en el noreste que la gente realmente hace, eso es realmente una cosa, y una de las más difíciles y pintorescas del país. : el Pemi Loop de 32 millas a través de Pemigewasset Wilderness en el corazón de las Montañas Blancas de New Hampshire.

Mark Fenton y David Ports recorriendo el sendero Lincoln Woods, White Mountains, NH
Mark Fenton y David Ports recorriendo el sendero Lincoln Woods, White Mountains, NH

Desde Lincoln Woods Trailhead en Kancamagus Highway, tenemos la intención de completar un circuito sobre los picos de Franconia Ridge, Garfield Ridge, South Twin Mountain y Bonds, y eventualmente regresamos tambaleándonos a nuestro automóvil probablemente mucho después del anochecer. Cruzaremos nueve cumbres con nombre de más de 4000 pies, ocho de ellas «oficiales» de 4000 pies y dos de ellas de más de 5000 pies, mientras que una tercera se eleva casi a esa altura. Si bien nuestra ruta sigue en gran medida algunas cadenas montañosas conectadas, presenta numerosas caídas significativas entre las cumbres, ganando y perdiendo 10,000 pies verticales acumulados de elevación. En la gran mayoría de su distancia, el Pemi Loop, como muchos senderos aquí, atraviesa un terreno notoriamente rocoso, empinado y considerablemente desagradable para las criaturas con solo dos piernas.

Esos números son alucinantes. Pero el número más relevante para nuestro destino en este día puede ser nuestra edad combinada en años: 162.


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La lluvia cae constantemente y una niebla lo suficientemente espesa como para impresionar a un escocés envuelve nuestro pequeño mundo mientras paseamos por un sendero a lo largo del borde de los acantilados hasta la cumbre de 4,328 pies del Monte Flume. De pie solo brevemente en el viento frío que barre la corona rocosa expuesta, me sorprende el hecho de que mis cuádriceps y mi espalda parecen estar sintiendo los rigores del día antes de lo que esperaba; y mi rodilla izquierda ha comenzado a comunicar, en su forma sencilla, cierto disgusto con su circunstancia.

La buena noticia es que nos quedan menos de 27 millas.

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Ultrasenderismo por el Pemi Loop

Quizás debido a su amplio acceso por carretera y la naturaleza desafiante de estos senderos, las Montañas Blancas han generado una subcultura de ultra-senderismo, o cubrir largas distancias en un solo día. El santo grial de tales caminatas es la «Marcha de la Muerte» de un día de la Cordillera Presidencial: 20 millas y 8,500 pies verticales sobre nueve cumbres. Otras crestas continuas con buen acceso por carretera invitan a realizar caminatas ambiciosas, como Franconia Ridge y Carter-Moriah Range unidas con Wildcat Mountain.

Luego está una hazaña inimaginable incluso para muchos excursionistas como Mark, David y yo, que somos capaces de derribar el Pemi Loop (o creemos que lo son): una travesía de un día del sendero de los Apalaches a través de los Whites que une todos los Cabañas Appalachian Mountain Club (AMC), desde Carter Notch hasta Lonesome Lake, una caminata de unas 49 millas y 17,000 pies verticales de desnivel. Aparentemente, esa locura comenzó como un desafío entre el personal típicamente joven de AMC hut «cru», que pasan los veranos desarrollando los músculos de las piernas para hacerlo caminando constantemente por estos senderos. Más allá de esos miembros cru súper en forma, solo unos pocos extremistas verdaderos podrían siquiera considerar tal empresa.

Los tres hemos escalado el monstruo Pemi Loop antes, hace 10 años: David solo, Mark y yo juntos en un día de julio extremadamente caluroso y húmedo cuando bebimos al menos 10 litros de agua cada uno y sudamos aún más.

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Pero eso fue entonces. Aunque todos nos hemos mantenido en forma y hemos realizado numerosas caminatas largas desde entonces, los años cincuenta son una década en la que el cuerpo humano imita a un automóvil con una lectura de odómetro de seis dígitos: las piezas comienzan a desgastarse y, en ocasiones, fallan catastróficamente. Todos conocemos a personas que se han reemplazado las rodillas, o que han dejado de correr, esquiar, jugar al baloncesto o al fútbol, ​​y que se han adaptado a la inexorable erosión de la capacidad física. Los tres hemos sufrido más lesiones crónicas, conocidas con razón por su otro nombre, «lesiones por uso excesivo», de las que probablemente podamos recordar. Y en su mayoría nos hemos curado de ellos, aunque ahora entendemos que “curar” significa una condición mejor que la herida y no tan buena como la original.

Afortunadamente, Mark, David y yo hemos evitado el cuchillo y las lesiones graves hasta ahora. Pero a nuestra edad, la pregunta en un día cualquiera no es si duele algo, sino qué duele más.

Sin duda, todos estaremos orgullosos si podemos lograr nuevamente una caminata que la mayoría de las personas de la mitad de nuestra edad nunca pudieron. Y somos confiados pero realistas: no se puede predecir qué podría salir mal, ya sea físicamente o incluso situacionalmente en estas montañas conocidas por un clima tan duro como los senderos. (El monte Washington, solo varias millas al noreste, mantuvo el récord de la velocidad del viento más rápida jamás registrada en el mundo durante más de 60 años, 231 millas por hora, y tiene una temperatura promedio durante todo el año bajo cero).

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El Pemi Loop presenta otra dificultad logística que sube la apuesta para esta caminata: largos tramos se encuentran a millas de la carretera más cercana. Y cuanto más avanzamos en el bucle (caminando en el sentido de las agujas del reloj, como lo estamos haciendo), más complicado se vuelve abortar la caminata, porque hacerlo podría significar encontrarnos en el comienzo de un sendero muy lejos de nuestro automóvil, sin una manera fácil de llegar. volver a eso Por lo tanto, vemos un rescate como un escenario de emergencia únicamente, una opción demasiado mala para considerar solo por dolor en las piernas y los pies o ampollas. Se presume el sufrimiento. La sangre es eminentemente posible.

En el fondo de nuestras mentes, una vocecita susurra: «¿Estás seguro de que puedes hacer esto?»

Y en momentos de autoconciencia lúcida, los tres probablemente responderíamos esa pregunta: «En realidad, no».

Contacto Club de montaña de los Apalaches, (617) 523-0655, outside.org. Centro de visitantes de Pinkham Notch, Montañas Blancas, (603) 466-2721.

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