El negocio de escalar el monte Everest

¿Alguna vez ha considerado el costo que implica escalar el Monte Everest? Es mucho más que solo el dinero lo que debe considerar.

Me propuse ir de excursión al campamento base del Everest varios días después del incidente más mortífero en la historia del Monte Everest. 16 sherpas habían muerto en una avalancha. Me hizo preguntarme qué implicaban realmente las expediciones al Monte Everest.

La fábrica de rumores

Fue una época surrealista llena de emociones encontradas. Mi corazón estaba con los sherpas que habían perdido la vida y con sus seres queridos. La parte egoísta de mí estaba emocionada por mi propia aventura a punto de comenzar.

Los rumores y la desinformación se extendieron a lo largo del camino como un fuego rápido. Los porteadores que regresaban del campamento base transmitían información a otros porteadores y guías. Y así comenzó lo que me recordó al juego telefónico que jugaba cuando era niño.

Escucharíamos fragmentos de información sobre el futuro de la temporada de escalada y si el Monte Everest permanecería abierto. Varios días después llegó la conclusión: el monte Everest estaría cerrado durante el resto del año, al menos desde el lado nepalí. (Hay un camino alternativo a través del Tíbet.)

Campamento base del Monte Everest
Campamento base del Monte Everest. Las tiendas amarillas son donde duermen los escaladores. Solo había ~ la mitad de las tiendas de campaña que habría en un año normal, ya que algunas expediciones ya habían empacado y se habían ido después de la avalancha.

El negocio de escalar el monte Everest

Negocio Puede parecer una palabra extraña para describir la escalada de la montaña más alta del mundo. Pero no se equivoque, escalar el Everest es un gran negocio. El costo de escalar el Everest para el escalador promedio entre $ 40,000 y 50,000. ¡Para algunos, los costos pueden incluso subir hasta $100,000!

Cuando escuché por primera vez que el Everest estaba cerrado por la temporada, tuve sentido dada la gravedad de la tragedia. Nuestro guía Yomads, Sujan, había perdido a un amigo y antiguo colega en la avalancha. Le había prometido a su esposa e hijos que este sería su último intento de Everest. Había alcanzado la cima con éxito en siete ocasiones anteriores. Sujan confirmó esto diciendo que los sherpas habían perdido su confianza.

Cuando 16 escaladores muy competentes, algunos de los mejores del planeta, pierden la vida, ¿cómo no va a debilitar la confianza de todos los escaladores? ¿Especialmente aquellos que estarían escalando la cascada de hielo de Khumbu, exactamente la misma ruta que cobró tantas vidas solo unos días antes? Puso en perspectiva el inmenso riesgo que suponía escalar el Everest, podría costarle la vida.

Fue por esta misma razón que algunas expediciones al Monte Everest cerraron sus puertas sin esperar a saber cuál sería el resultado de la temporada de escalada. Una sola expedición había perdido a tres sherpas devastando a su grupo. Partieron del campamento base del Everest poco después de la tragedia.

Mientras caminábamos hacia el Campamento Base, pronto corrieron rumores de que los sherpas estaban firmando una petición mostrando su apoyo para cerrar la temporada de escalada por respeto a sus amigos y colegas caídos. Nadie a lo largo del camino con el que hablé cuestionó los motivos, parecía razonable.

Fue solo después de un encuentro casual en Starbucks en Lukla, no en la cadena que desprecio, sino en una cafetería realmente encantadora. Pasé varias horas aquí bebiendo demasiados capuchinos para compensar la falta de ellos en mi viaje de 12 días con Yomads, ¡además tenían Wi-Fi gratis!

Lo que realmente estaba pasando en el campamento base

Pero yo divago. Fue en este Starbucks donde tuve un encuentro casual con el escalador belga Dr. Phil Damien François. Pronto supe que él había sido uno de los aspirantes a escaladores que intentaban escalar el Everest hasta que se cerró por la temporada. Junto con Dominic, un periodista suizo que también estaba en mi viaje de Yomads, pronto le lanzamos preguntas a diestro y siniestro.

Quedó muy claro con los minutos de hablar con el Dr. François que dijo lo que pensaba y que no le importaba menos quién no estaba de acuerdo con él. Respeté su honestidad y franqueza. Al no haber estado en el campamento base en el momento del accidente, todavía no sé si estoy de acuerdo con todo lo que dijo, pero respeto que desafiara mis suposiciones, lo cual hizo rápidamente.

¡El Dr. François estaba enojado porque le robaron la oportunidad de intentar el Everest! No por falta de respeto a los sherpas que habían muerto, sino por los hechos que ocurrieron al día siguiente. Según el Dr. François, al día siguiente de la tragedia, un sherpa reunió a los otros sherpas para que firmaran la petición y los convenciera de que podían ir a la huelga y luego reclamar un salario más alto para el año siguiente.

Además, William dijo que muchos de los sherpas no se dieron cuenta de lo que estaban firmando. Esto es lo que lo enfureció. Que en lugar de llorar la pérdida, alguien estaba…usar a los muertos con fines políticos y personaless…. – el día después del día más mortífero en el Everest. Mire lo que dijo con sus propias palabras en los dos videos a continuación (disculpe el diseño del primero, en la emoción sostuve mi teléfono de la manera incorrecta:

(Vale la pena señalar que tiene un lado más suave. Habla con él sobre su gato y te mostrará imágenes con pruebas de que su gato también es trepador: nos unimos por extrañar a nuestros gatos y tratar de ayudar a este lindo gato que vimos atrapado en la lluvia.)

¿Por qué protestaban los sherpas?

Dr.François informó que el over antes de que realmente comenzara a escalar el Everest le había costado $ 30,000. Esto fue consistente con otros dos escaladores con los que hablé. Pero al ver cuánto pagan los escaladores para escalar el Everest, un sherpa quería una porción más grande del pastel.

Según un informe de la BBC, los sherpas estaban protestando contra el gobierno de Nepal, que recibe una gran cantidad de dinero a través de las tarifas de los escaladores y no de las propias empresas de escalada, pero esto está sujeto a debate.

Según el Dr. François, quien pasó un tiempo considerable en Nepal y estaba trabajando en un documental titulado The Cho Oyu Project. El mundo de los sherpas Después de Hillary, que ahora ha sido cancelado (esté atento a su libro sobre Nepal que se publicará en junio de 2014), el sherpa promedio puede ganar un salario en cuatro años que es más que el 60% del resto de la población. de Nepal puede hacer en la vida.

Ahora seguramente a los sherpas se les debe pagar una cantidad razonable. Los sherpas son algunos de los escaladores más hábiles del planeta. Y están arriesgando sus vidas cada vez que ponen un pie en la montaña. En los últimos años más que nunca ya que apoyan a escaladores incompetentes que pagan.

Pero, ¿cuánto es razonable?

¿A cuánto del pastel del Everest tienen derecho los sherpas? Es una pregunta para la que no tengo respuesta. No hay duda de que la fama del Everest ha traído, si no riquezas a la zona, al menos el más alto nivel de vida en Nepal fuera de Katmandú.

Es cierto que esto no era directamente obvio para mí, ya que noté que la única fuente de energía para las aldeas más altas era la electricidad solar. Las estufas de leña se calientan con estiércol de yak seco. Revoloteábamos por las tardes en busca de calor. Ciertamente no parecía lujoso, ni mucho menos, pero supongo que eso te dice lo pobre que es el resto del país.

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Monte Everest: ya no es una montaña para escaladores

Solo tiene que mirar a todos los cientos de porteadores con los que se cruza, o más exactamente, que se cruzan con cargas masivas de equipos de excursionistas y escaladores junto con suministros a las casas de huéspedes que apoyan a los turistas para darse cuenta de que el turismo ecológico/responsable está teniendo un impacto directo. impacto en sus vidas.

Pero, ¿eso está a punto de cambiar? De mis conversaciones con el Dr.François y Will Sayer, un alegre australiano que intentaba ser el australiano más joven en escalar el Everest, ambos admitieron que el Everest se estaba volviendo menos una montaña para escaladores.

Todo en nombre del poderoso dólar, cualquiera puede escalar el Everest. O al menos intentarlo si pueden pagar las altas tarifas. Sayer informó haber observado a un sherpa que le mostraba a un escalador cómo usar los crampones, los clavos que son esenciales para la escalada en hielo. Jon Krakauer había informado haber visto lo mismo en su libro más vendido. En el aire.

Ambos escaladores admitieron que había personas en sus dos expediciones que no sentían que tuvieran la experiencia adecuada para escalar el Everest. Y el peligro en eso no es solo poner en peligro su propia vida sino la de todos en la montaña. Especialmente el sherpa cuyo trabajo es llevar a cada escalador a la cima, ¡sin importar la incompetencia del escalador!

Cualquiera puede escalar el monte Everest

Lo que me sorprende es que en realidad hay una solución relativamente simple para eliminar a los escaladores ansiosos pero incompetentes. Si desea usar un muro de escalada en la mayoría de las partes occidentales del mundo, debe pasar una prueba de seguridad, lo que demuestra que sabe cómo atar los nudos y puede apoyar a un compañero de escalada. Esto es completamente razonable teniendo en cuenta que una caída de la pared debido a un nudo mal atado podría ser fatal. Pero para el Everest, en el que los peligros son mucho, mucho mayores, no existe tal prueba. Cualquiera, incluso alguien que nunca antes haya usado crampones, puede intentar el Everest.

Es cierto que la falta de prueba de competencia es normal para el curso de montañismo. Los escaladores se dejan a su suerte para determinar sus propias habilidades. Y si se equivocan o se confían demasiado, las consecuencias pueden ser fatales. Pero si me desconcierta por completo que en el Everest, que se está volviendo cada vez más conocido por sus atascos de tráfico, tal prueba de competencia no existe. ¿Y por qué no existe?

En su defensa, ¿por qué Nepal, un país pobre donde la pobreza es rampante, querría rechazar clientes que pagan bien? Rechazar a estos escaladores sin experiencia no tiene mucho sentido desde el punto de vista económico, incluso si se paga el precio final. Esto nuevamente solidifica el hecho de que el costo de escalar el Everest es mucho más alto de lo que consideran los escaladores no entrenados.

A menos que cambien los procedimientos, tanto el Dr. François como Sayer predicen que el Everest será cada vez menos una verdadera montaña para escaladores. Creen que se convertirá más en una montaña para escaladores aficionados.

Queda por ver cómo afectará eso al negocio del Everest. El mercado es mucho más grande para los escaladores entusiastas y aficionados que necesitan ayuda para escalar el Everest que para los escaladores autosuficientes verdaderamente competentes que solo necesitan una asistencia mínima.

Campamento base del Everest desde la distancia
Campamento base del Everest desde la distancia

Entonces, ¿qué hace que hayas logrado lo suficiente para una expedición al Monte Everest?

Incluso Sayer, un escalador consumado por derecho propio (y a quien definitivamente quieres en tu equipo durante una tarde de juegos de mesa, como descubrí mientras esperaba nuestros rescates en helicóptero en Lukla), se aseguró de que, después de pensarlo un poco, no tenía suficiente experiencia.

Y eso a pesar de haber coronado con éxito varias montañas técnicamente más difíciles que el Everest. (Vea su lista de escaladas impresionantes en el enlace de arriba) Cuando le pedí que explicara, dijo que si bien la habilidad técnica es importante, es solo un elemento.

La altitud y la resistencia también juegan un papel clave. Después de llegar al campamento base, que es ~ una caminata de una semana en sí misma (y lo que hice), se tarda en promedio unos 40 días en llegar a la cima y regresar, lo que da tiempo para la aclimatación. Entonces, el día real de la cumbre puede ser extremadamente largo, sin mencionar los más de 8000 m.

Sayer quiere adquirir más experiencia en estas áreas antes de volver a intentar el Everest. Planea hacerlo en un par de años. Mira su perspectiva sobre la tragedia del Everest en sus propias palabras:

Dr.François es menos optimista y no tiene planes de regresar.

Las expediciones al Monte Everest se cerraron durante el año. Seguro que te hizo considerar lo que realmente cuesta escalar el Everest.

Tenga en cuenta que el campamento base del Everest se alcanza en 8 días de caminata (más 4 días adicionales para regresar). Es el punto de partida para los escaladores que realmente intentan escalar el monte Everest. Esto es lo que hice y nunca estuve en peligro de avalanchas.