7 viajes de senderismo por el sudoeste que puede realizar sin planificar con antelación

por Michael Lanza

El Gran Cañón. Los Estrechos en el Parque Nacional Zion. Cañón de Paria. El distrito de Needles del Parque Nacional Canyonlands. Estos se encuentran entre los mejores viajes de mochileros en el suroeste, posiblemente en el país. Pero hay que planificar esos viajes y solicitar un permiso de travesía con meses de antelación. Si no lo ha hecho, sus posibilidades de marcar uno de ellos en los próximos meses son escasas.

No te preocupes. Tengo un Plan B para ti. (De hecho, tengo planes B, C, D, E, F, G y H para ti).

Hay hermosos viajes de senderismo y de mochilero que aún puedes realizar en el suroeste en este momento, incluso si aún no has hecho ninguna planificación. Desde los cinco parques nacionales de Utah hasta lugares intermedios menos conocidos, como Escalante y San Rafael Swell, aquí hay siete de los mejores.

Ve a explorar una de las regiones más encantadoras de América. Con una semana o más de tiempo, puedes combinar algunos de estos parques en un recorrido multiaventura por el suroeste.

Y hágame saber lo que piensa de mis sugerencias, o sugiera sus viajes favoritos en la sección de comentarios al final de esta historia.

Un pequeño cañón detrás del Arco Navajo en Devils Garden, Parque Nacional Arches.
Un pequeño cañón detrás del Arco Navajo en Devils Garden, Parque Nacional Arches.
Adolescente debajo del arco doble, parque nacional de los arcos.
Mi hijo, Nate, debajo de Double Arch, Parque Nacional Arches.

Parque Nacional de los Arcos

Muchos de los más grandes y fascinantes de los más de 2,000 arcos catalogados en el Parque Nacional Arches se pueden ver en caminatas cortas de un día, lo que lo hace muy amigable para las familias jóvenes, como las Ventanas Norte y Sur de la Sección de Windows, Turret Arch y Double Arch.

Devils Garden alberga el arco paisajístico más grande del parque, de 306 pies de largo, y muchos otros que se pueden ver sin caminar mucho. Pero también puede explorar un poco más en Devils Garden, más allá de donde se aventuran la mayoría de los excursionistas, a rincones más tranquilos que albergan el muy fresco Navajo Arch y Partition Arch.

Consejo: Programe sus visitas a Delicate Arch, extremadamente popular, para la puesta de sol, y Balanced Rock, para una noche oscura y estrellada.

Vea mi historia «No Straight Lines: Backpacking and Hiking in Canyonlands and Arches National Parks», y todas mis historias sobre los parques nacionales de Arches y Canyonlands en The Big Outside.


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Distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands

Chesler Park Trail, distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands.
Chesler Park Trail, distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands.

Las fuerzas erosivas trabajando sobre insondables golfos de tiempo formaron las extrañas torres y acantilados del distrito The Needles de Canyonlands; pero parece más el trabajo de niños gigantes que se quitan el barro de los puños.

Con su red de senderos y campamentos fuera de pista, The Needles es el distrito de Canyonlands más propicio para los mochileros. Pero gran parte de esta área se puede explorar en caminatas de un día fáciles a moderadas, incluido el bucle de 7.5 millas que sube por Big Spring Canyon y baja por Squaw Canyon desde el campamento Big Flat, y la caminata de ida y vuelta de 11 millas hasta el espectacular Chesler Park. El Distrito Island in the Sky también tiene senderos para excursiones de un día por encima de los cañones de los ríos Colorado y Green.

Arches y Canyonlands se pueden explorar desde campamentos en el parque o en el área de Moab, o desde un alojamiento en Moab.

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Un excursionista en Peek-a-Boo Loop en el Parque Nacional Bryce Canyon.
Joanne Lanza (mi mamá, 81 años) recorriendo el Peek-a-Boo Loop en el Parque Nacional Bryce Canyon.

Parque Nacional Cañón Bryce

El mar de hoodoos de Bryce Canyon, las agujas multicolores de piedra caliza, arenisca y lutita que parecen velas gigantes que se derriten, es una de las características geológicas más singulares del suroeste. La ubicación del parque entre el Parque Nacional Zion y los parques más al norte a lo largo de la autopista 12 de Utah, una de las carreteras más pintorescas de Estados Unidos, lo convierte en una parada obligada para una caminata de un día o incluso una caminata de medio día durante un viaje por carretera de varios días.

El relativamente corto Navajo Loop/Queens Garden Loop de Bryce es popular por una buena razón, serpenteando a través de un mar de hoodoos. Combínelo con el Peek-a-Boo Loop menos transitado para una caminata de seis millas y se perderá de las multitudes, y descubra el pintoresco corazón de Bryce Canyon mientras camina por debajo del Muro de las Ventanas y fila tras fila de torres en tonos fluorescentes de rojo y naranja

Vea mi «Galería de fotos: La mejor caminata en Bryce Canyon».

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Parque Nacional Capitol Reef

Mi hija, Alex, de mochilero Spring Canyon, Capitol Reef.
Mi hija, Alex, de mochilero Spring Canyon, Capitol Reef.

Una de las gemas en gran parte ignoradas del Sistema de Parques Nacionales, situada entre los parques nacionales más famosos de Zion y Bryce al suroeste y Arches al este, Capitol Reef recibe una fracción de los visitantes que inundan esos otros parques. Pero Capitol Reef alberga un paisaje que se compara con sus vecinos más conocidos.

Tan pocas personas se aventuran en el interior del país que puede presentarse en el mostrador del centro de visitantes el día que desea comenzar un viaje de varios días y obtener un permiso gratuito, sin necesidad de reserva. Con poca planificación previa, puede explorar Capitol Reef en caminatas de un día o en viajes cortos con mochila.

Descubra qué hacer allí en mis historias «Sumergirse en la soledad: senderismo, barranquismo en tragamonedas y mochilero en Capitol Reef», «Jugar el juego de la memoria en Escalante, Capitol Reef y Bryce Canyon en el sur de Utah», y todas mis historias sobre Parque Nacional Capitol Reef en The Big Outside.

Explora lo mejor del suroeste. Vea mis historias «Las 12 mejores caminatas en los parques nacionales de Utah» y
«Los 10 mejores viajes de mochilero en el suroeste».

La histórica cabaña Larson a lo largo de Taylor Creek Trail, área de Kolob Canyons, Parque Nacional Zion.
La histórica cabaña Larson en Taylor Creek Trail en Zions Kolob Canyons.

Cañones Kolob, Parque Nacional Zion

Caminando en el área de Kolob Canyons de Zion del Parque Nacional Zion, el paisaje de cinco estrellas comienza con el primer paso desde su automóvil. En Taylor Creek Trailhead, Lee Pass Trailhead o Kolob Canyons Viewpoint, lo saludan de inmediato con vistas de acantilados carmesí que se elevan cientos de pies de altura. Entonces sigue mejorando.

Cañón Taylor Creek, en los cañones Kolob de Zion.
Cañón Taylor Creek, en los cañones Kolob de Zion.

Ubicados en la esquina noroeste de Zion, lejos de la aglomeración de turistas en la entrada sur del parque en Springdale, los Cañones Kolob consisten en una serie de cañones angostos y paralelos con paredes de hasta 2,000 pies de altura. Con una elevación más alta, es un destino más fresco para caminar y hacer mochileros cuando los senderos que comienzan en Zion Canyon son demasiado calurosos, sin mencionar que están considerablemente menos concurridos.

El Taylor Creek Trail, sencillo y realmente panorámico, se extiende dos millas y media hasta Taylor Creek Canyon, ganando solo 450 pies de altura, para Double Arch Alcove, un par de arcos gigantes en la arenisca Navajo debajo de las paredes de 1,700 pies de altura de la Torre Tucupit y la Torre Paria. El sendero pasa por dos cabañas históricas construidas a principios de la década de 1930, Larson Cabin y Fife Cabin.

Vea más fotos, un video e información en mi «Galería de fotos: Senderismo por los cañones Kolob del Parque Nacional Zion» y todas mis historias sobre el Parque Nacional Zion en The Big Outside.

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Lower Calf Creek Falls, Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante.
Lower Calf Creek Falls, Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante.

Monumento Nacional Gran Escalera-Escalante

Si bien una orden presidencial equivocada ha reducido en gran medida este amado monumento nacional, el área de Escalante tiene más maravillas naturales de las que una persona podría explorar en una vida larga y activa. Así que empieza donde quieras y sigue retrocediendo.

Mi familia y otra persona pasaron parte de un viaje de una semana por el sudoeste allí de mochileros durante tres días a través de Coyote Gulch, uno de los viajes de mochileros por el cañón más aptos para familias y principiantes, y una belleza (vea esta galería de fotos), y paseando un par de clásicos cañones tragamonedas, Peek-a-Boo Gulch y Spooky Gulch (ver este video). Y puede simplemente presentarse y finalizar cualquiera de esas caminatas, así como explorar más profundamente en el área de Escalante, sin tener que pasar por ningún aro de permisos.

Vea mi historia «Jugando el juego de la memoria en Escalante, Capitol Reef y Bryce Canyon en el sur de Utah».

Prepárese bien para caminatas en el suroeste. Vea mis reseñas de los mejores zapatos para caminar y las 8 mejores mochilas.

La Gran Galería en Horseshoe Canyon, Parque Nacional Canyonlands.
La Gran Galería en Horseshoe Canyon, Parque Nacional Canyonlands.

Cañón de la Herradura y el oleaje de San Rafael

Horseshoe Canyon, el menos conocido de los cuatro distritos del Parque Nacional Canyonlands, protege lo que se considera el mejor arte rupestre indio prehistórico de América. Y solo llegar al comienzo del sendero es una aventura al conducir por un camino a veces rocoso, a veces arenoso, que puede volverse intransitable bajo fuertes lluvias o cuando el viento amontona arena sobre él.

Pero tome la caminata de ida y vuelta de casi siete millas hasta Horseshoe Canyon, ubicada en el vasto desierto entre la escarpada columna vertebral del arrecife San Rafael y los cañones profundos y aislados de los ríos Green y Dirty Devil, y estará obsequiado con un cañón con paredes de color rojo quemado de 200 pies de altura, huellas de dinosaurios fosilizados (obsérvelos marcados en círculos de pequeñas piedras en el descenso de 800 pies verticales del sendero hacia Horseshoe Canyon) y cuatro paneles pictográficos elaborados . La última de ellas, la Gran Galería, se extiende por 200 pies horizontales y presenta coloridas figuras humanas y animales, la más grande mide más de siete pies de altura.

Obtenga más información sobre esta caminata y vea más fotos en mi publicación de blog «Lectura de 3 minutos: Pictogramas de la gran galería de Horseshoe Canyon en el Parque Nacional Canyonlands».

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Niña luchando en una caminata en Crack Canyon, en San Rafael Swell de Utah.
Mi hija, Alex, luchando en una caminata en Crack Canyon, en San Rafael Swell de Utah.

Use como base el campamento en el cercano Parque Estatal Goblin Valley (reserve un lugar para acampar con anticipación; stateparks.utah.gov/parks/goblin-valley)—instale sus tiendas de campaña debajo de agujas de piedra rojo sangre—explore Horseshoe Canyon un día y luego Haga una excursión de un día por algunos de los estrechos cañones que atraviesan el arrecife San Rafael, que se cierne justo sobre Goblin Valley.

La caminata de ida y vuelta por Crack Canyon implica un poco de lucha, pero generalmente solo se camina por un cañón seco de paredes de unos cien metros de altura, que se estrechan en algunos puntos hasta alcanzar las dimensiones de un cañón ranurado. Los excursionistas generalmente recorren aproximadamente 2.5 millas por el cañón, dando la vuelta en un vertedero intransitable (justo antes de él, esté atento a un camino accidentado que asciende abruptamente por la pared derecha del cañón hasta un mirador en una muesca encima de esa pared).

Para llegar al comienzo del sendero Crack Canyon: desde la UT 24, siga la carretera Goblin Valley hacia el oeste durante 5,2 millas hasta Temple Junction y un quiosco de información BLM. En Temple Junction, la carretera que va hacia el sur conduce al Parque Estatal Goblin Valley. Tome la carretera que se dirige hacia el oeste a través del arrecife durante 2,2 millas hasta el cruce sin señalizar con Behind the Reef Road. Siga ese camino hacia el sur durante 4.2 millas hasta el desvío señalizado a Crack Canyon. El camino de Crack Canyon está ubicado en el fondo de un lavado y es fácil de ubicar si ha anotado correctamente su millaje; conduzca ese camino corto lo más lejos posible, luego estacione.

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