Una guía de supervivencia para los amantes del aire libre que son nuevos padres

por Michael Lanza

Entonces, has sido un ávido [circle all appropriate terms: hiker/backpacker/climber/trail runner/skier/kayaker] durante años, y ahora pasa gran parte de sus días cambiando pañales y sus noches preguntándose cuándo volverá a dormir. Nunca has pasado tanto tiempo sin salir a las montañas y no ves remedio para ese déficit en el futuro previsible. Tu nuevo bebé es más maravilloso de lo que jamás habías imaginado y, sin embargo, te sientes un poco desesperado por lo que te falta en la vida últimamente.

Sé dónde está tu cabeza en este momento. Y tengo buenas noticias para ti: he visto la luz brillante al final del túnel, y puedes llegar allí más rápido de lo que piensas. Así es cómo.

Mi familia en una caminata en la Reserva Nacional City of Rocks de Idaho.
Mi familia en una caminata en la Reserva Nacional City of Rocks de Idaho.

En primer lugar, sé que es difícil tener una visión a largo plazo cuando estás tan profundamente enterrado en la gestión diaria de una vida agitada. Pero como padre de dos adultos jóvenes, puedo decirles que los niños en crecimiento pasan rápidamente por las etapas de desarrollo, cada una muy diferente, con una velocidad deslumbrante. Si bien, en muchos aspectos, los años de bebés y niños pequeños son los más exigentes (y más lindos), y pueden parecer eternos a veces, pasan. En mi experiencia, la crianza sigue mejorando.

Pero por ahora, necesita algunas estrategias para sobrevivir los primeros años de crianza, cuando enfrenta las mayores demandas de su tiempo personal y su cordura.

Los siguientes consejos reflejan lo que he aprendido durante más de 20 años como padre que siempre se ha esforzado por salir lo más posible al aire libre (senderismo, mochilero, escalar, correr, remar, esquiar) con mi familia cada vez que puedo, pero también , a veces sin ellos.

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Una niña en Skillern Hot Springs, Smoky Mountains, Idaho.
Mi hija, Alex, en Skillern Hot Springs, Smoky Mountains, Idaho. Haga clic en la foto para leer mis «10 consejos para criar niños amantes del aire libre».

1. Ignora a los detractores

Escucharás a muchos padres decir cosas como: «¡Oh, ya no saldrás de mochilero, escalar o esquiar!» No los escuches. Estos comentarios tienden a provenir de personas para quienes salir al aire libre no es tan importante como lo es para usted. No entienden su estilo de vida o cuánto y con qué frecuencia necesita salir, o qué tan duro trabajará para lograr ese objetivo, sin importar los obstáculos.

Cuando mis hijos eran bebés y niños pequeños, los ponía en una mochila delantera o en una mochila portabebés y salía a caminar solo. Mi esposa y yo los llevamos de campamento, de excursión, a esquiar, de mochileros, a remar ríos y a escalar desde que eran muy pequeños, aunque era mucho trabajo, porque nos daba tiempo al aire libre y ayudaba a que nuestros hijos se convirtieran en jóvenes. que ahora aman hacer mochileros, escalar, esquiar y remar con nosotros. Ella y yo también nos turnamos como padres solos para dejarnos salir, durante una hora, unas horas, unos días.

Si eres ese tipo de persona, eso es lo que harás, independientemente de lo que piensen o digan los demás.

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Mis hijos dentro de una formación rocosa favorita en la Ciudad de las Rocas de Idaho.
Mis hijos dentro de una formación rocosa favorita en la Ciudad de las Rocas de Idaho. Haga clic en la foto para ver «Los 10 mejores viajes familiares de aventuras al aire libre».

2. Haz tu propia caminata

Ese es un lema entre los excursionistas de senderos de larga distancia, pero el mensaje se aplica igualmente a la crianza de los niños. Así como hay muchas maneras de abordar una caminata de un mes, probablemente haya casi tantos estilos de crianza como padres. Al igual que emprender una larga caminata, los primeros pasos en el camino de la paternidad pueden presentar baches. Te caerás y terminarás algunos días magullado, dolorido y preguntándote qué diablos estás haciendo.

Solo descubra su propio ritmo cómodo y lo que necesita y no necesita; no importa si se parece al enfoque de otra persona. Llegarás ahi.

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Niños en un viaje flotante de cinco días por el río Green en el Parque Nacional Canyonlands.
El grupo de niños en un viaje flotante de cinco días por el río Green en el Parque Nacional Canyonlands.

3. Acepta buenos consejos

Por mucho que deba caminar su propia caminata como padre, también conocerá a otros padres, algunos con hijos mayores que los suyos, que, según todas las apariencias, lo están haciendo bien. Salen tanto como quieren. sus hijos en realidad como salir con ellosy parecen grandes niños.

Conozca a esos padres; es posible que conozcan algunos trucos que te resultarán útiles. Al menos, probablemente sea divertido pasar el rato con ellos.

No se pierda mis populares «10 consejos para criar niños amantes del aire libre».

Cañón North Fork Cascade, Parque Nacional Grand Teton.
Mi hija, Alex, de seis años, en un viaje de mochilero familiar en el Parque Nacional Grand Teton.

4. Saque a los niños afuera con frecuencia

Mis dos hijos hicieron su primera caminata, en una mochila frontal sobre mi pecho, unos días después de nacer. Eso fue meramente simbólico, por supuesto. Pero esos paseos cortos eran emblemáticos de la filosofía que mi esposa y yo adoptamos desde el comienzo de la paternidad: nuestros hijos aprenderían que salir juntos como familia es normal.

Llevábamos a los niños a acampar, esquiar a campo traviesa, andar en bicicleta de montaña, hacer excursiones de un día y viajar con mochila, remar ríos y escalar (cuando expresaban interés en lo último), haciendo todo lo que nos gustaba hacer con nuestros hijos, aunque a menudo significaba ir mucho más lento cuando los niños eran pequeños y suponía mucho más trabajo. Incluso en casa, cada vez que teníamos que ir a algún lugar de la ciudad dentro del alcance de la bicicleta, con un clima razonable, íbamos en bicicleta allí.

Si quiere que sus hijos compartan sus pasiones, inícielos jóvenes y hágalo con ellos.

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En lo profundo del campo del Parque Nacional Capitol Reef de Utah.
Alex, de nueve años, siendo arrojado por un acantilado en el Parque Nacional Capitol Reef de Utah.

5. Deja de preocuparte tanto

Antes de terminar la escuela primaria, nuestros hijos habían recorrido parques desde el Gran Cañón hasta el Olympic y entre osos grizzly en Glacier; navegó en kayak de mar a través del clima húmedo y crudo y acampó en playas remotas y salvajes en Glacier Bay en Alaska; remado entre caimanes en los Everglades; caminó bajo la lluvia fría y la nieve mojada en el Parque Nacional Jotunheimen de Noruega; escaló acantilados de 150 pies y descendió en rapel y se arrastró a través de cañones ranurados; y esquió a campo traviesa a través de tormentas de nieve a millas de distancia de la carretera más cercana varias veces. (Mi libro premiado antes de que se hayan ido relata el año que mi familia pasó de mochilero, escalando rocas, remando y practicando esquí de fondo en 11 parques nacionales que enfrentaban grandes amenazas del cambio climático).

Malos padres, ¿verdad?

Sí, nos preocupamos como cualquier padre. Somos muy conscientes de la seguridad y hacemos muchas preguntas. Siempre hemos adaptado las actividades familiares a sus edades y capacidades. Abandonamos los planes y regresamos a los senderos cuando fue necesario.

Pero cada vez que nos preocupamos de que estamos presionando a nuestros hijos más allá de sus capacidades, han aceptado el desafío y les encanta.

No importa si su familia trata de hacer lo que hace mi familia (o cualquier otra familia); establece tu propia zona de confort. Mi punto es este: no se preocupe demasiado por los niños. A menudo son más resistentes y adaptables de lo que los adultos creen.

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