American Classic: Mochilero The Teton Crest Trail

por Michael Lanza

Ese primer día completo fue difícil.

Habíamos caminado menos de una hora por el interior del Parque Nacional Grand Teton la noche anterior, acampando en el denso bosque que rodeaba el lago Phelps, donde vimos ciervos bura pastando al anochecer y el viento aullaba en la noche oscura. Por la mañana, probablemente cansados ​​del largo día anterior de viajar a Jackson, tuvimos un comienzo lento debajo de mochilas pesadas con demasiado equipo viejo y de gran tamaño. El sol comienza a calentar la sección inferior abierta del Sendero del Cañón de la Muerte a media mañana; así que nuestra hermosa caminata bajo los altos acantilados de granito ya lo largo de una cascada rugiente también se convirtió rápidamente en una escalada calurosa y polvorienta.

Death Canyon no es el tipo de lugar que evoca su nombre. Uno de los varios cañones principales orientados de este a oeste excavados profundamente en el frente este de los Tetons, vertiendo arroyos en Jackson Hole y el río Snake, Death Canyon está lleno de vida. Vimos ciervos, alces, muchas aves y excrementos de osos negros. En el largo ascenso de la cabecera del cañón hasta Fox Creek Pass, prácticamente vadeamos a través de vastos prados de flores silvestres.

Estante del Cañón de la Muerte en el Teton Crest Trail.
Estante del Cañón de la Muerte en el Teton Crest Trail.

Y solo mejoró a partir de ahí. Destrozados por las millas y el sol alpino y aún no aclimatados a las altas elevaciones, nos sentimos empujados a lo largo del Teton Crest Trail sobre Death Canyon Shelf, un banco de 9,500 pies intercalado entre un banco de tres millas de largo y 500 pies de alto. acantilado y la profunda trinchera del Cañón de la Muerte. Rocas tan grandes como pequeñas casas yacían esparcidas por esta meseta, con los lados y los bordes tan bien escuadrados que parecían extraídos de una cantera. Después de armar nuestras tiendas de campaña cerca del borde del Cañón de la Muerte, con una vista de los Tetones dentados diferente a todo lo que estos nativos orientales habían visto antes, intentamos hacer boulder en esas rocas masivas, pero descubrimos que tenían bordes que cortaban como navajas.

Después de ver la puesta de sol pintar lentamente los picos dorados, nos dimos la vuelta para un choque bien merecido. Pero uno de los lugareños decidió interrumpir nuestro descanso. Durante la noche, escuché ruidos fuertes afuera de nuestras tiendas, y abrí la cremallera de la puerta para ver un alce toro casi lo suficientemente cerca como para asomarse y tocarlo, mirándonos como si tratara de discernir qué tipo de bestia yacía frente a él. En la madrugada helada, nos sentamos en el borde del Cañón de la Muerte con binoculares, contando más de una docena de alces varios cientos de pies debajo de nosotros en el suelo del cañón.


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Me enamoré de los Teton en esa primera visita, hace casi 20 años, cuando tres viejos amigos y yo viajamos con mochila desde Death Canyon Trailhead hasta Leigh Lake Trailhead, incluido un tramo del Teton Crest Trail. Es paso a paso uno de los paseos por la montaña más hermosos de Estados Unidos, un verdadero clásico que ofrece todos los elementos de una aventura inolvidable: vistas del incomparable horizonte de Tetons y cañones profundos, anchos y cubiertos de glaciares flanqueados por enormes acantilados; maravillosos lugares para acampar, flores silvestres, lagos de montaña y arroyos; y una buena oportunidad de ver alces, alces, marmotas, pikas, venados bura y osos negros.

Por eso sigo viniendo.

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Cuenca de Alaska, Cañón Cascade

Increíblemente, el paisaje siguió mejorando a medida que caminábamos hacia el norte, siguiendo el Teton Crest Trail a través de losas de granito pulido de Alaska Basin. En Sunset Lake, noté que la corona puntiaguda del Grand Teton sobresalía por encima de una muesca en una banda de acantilados que se elevaban sobre el lago. Esa vista se quedó conmigo, y cada vez que he pasado por ese lugar desde entonces, he buscado el Grand asomándome a través de esa muesca.

Hicimos una pausa para echar un largo vistazo desde el paso del huracán de 10,372 pies al diminuto glaciar Schoolroom y la mancha verde de su lago de agua de deshielo, y los Tetons Grand, Middle y South que se elevan por encima de los enormes acantilados y parches de verde en South Fork of Cañón Cascada. Años más tarde, en otra caminata a través de ese cañón, noté hielo glacial sucio visible en grietas en la tierra y rocas que cubrían gran parte de los tramos superiores yermos del cañón, el hielo enterrado se extendía mucho más allá de los límites obvios de Schoolroom.

Un mochilero sobre North Fork of Cascade Canyon.
Bill Mistretta sobre el North Fork de Cascade Canyon.

Cerca de un campamento en South Fork, nos estremecimos en un arroyo helado y observamos a las marmotas silbantes correteando sobre talus. Desde nuestro campamento en South Fork, hicimos una caminata de ida y vuelta hasta Avalanche Divide, otro paso de más de 10,000 pies, con vista a las aguas color esmeralda del lago Snowdrift en Avalanche Canyon, debajo de la larga y formidable banda de acantilados identificada en los mapas simplemente como La pared.

Luego terminamos el día más difícil de nuestro viaje, yendo desde South Fork of Cascade hasta Paintbrush Canyon, incluida la subida ardua y calurosa sobre Paintbrush Divide de 10,700 pies. Pero en un viaje donde el paisaje parece mejorar cada día, este día puede haber sido el cenit. Nos refrescamos, en realidad, sufrimos una leve hipotermia en Lake Solitude. Y nos las arreglamos para evitar tropezarnos y caernos del sendero que zigzagueaba hacia arriba desde North Fork of Cascade Canyon, a pesar de la distracción de mirar hacia abajo ese canal glacial en forma de U hacia las puntas de flecha del Grand Teton y el monte. Owen y Teewinot se elevan más de una milla vertical por encima de él.

En nuestra última noche en Tetons, acampamos en Paintbrush Canyon debajo de acantilados salpicados de estratos geológicos, me quedé despierto durante no sé cuánto tiempo, escuchando tremendas ráfagas que se formaban desde lo alto y aumentaban de volumen durante varios segundos antes de estrellarse contra nosotros. nuestras tiendas temblando con un rugido como el de un tren que pasa cerca. Todavía no había escuchado el término vientos catabáticos, pero cuando más tarde supe lo que significaba, recordé esa noche.

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El Teton Crest Trail en Death Canyon Shelf.
El Teton Crest Trail en Death Canyon Shelf.

La Cresta de los Tetones

El Teton Crest Trail presenta un par de engaños inocentes. En primer lugar, no se adhiere a la cresta de Teton, si es que hay es una cresta contigua que une estas torres densamente pobladas y montones de rocas. Eso requeriría equipo de escalada en roca, habilidades avanzadas y un alto grado de comodidad emocional al ver un par de miles de pies de aire debajo de los talones. Pero los Teton siguen una orientación norte-sur que, al menos en un mapa, forma una especie de cresta. Y el Teton Crest Trail sigue el curso de la cordillera, en su mayoría adhiriéndose al terreno alpino, pero también viajando a través de dos de las hendiduras más espectaculares jamás talladas en granito, las bifurcaciones norte y sur de Cascade Canyon.

La otra noción engañosa es llamar al viaje una caminata por el Teton Crest Trail; es simplemente una buena descripción simplificada y el nombre describe aproximadamente el viaje. Pero no es estrictamente eso; Debido a que el TCT se encuentra en lo profundo de las montañas, caminar requiere vincularse con otros senderos también. La buena noticia es la variedad de opciones para viajes de diferentes longitudes y características creadas al acceder al TCT a través de senderos que conducen a algunos de los cañones paralelos de este a oeste de la cordillera. Los cañones Granite, Open, Death, la cascada principal y Paintbrush son destinos dignos, al igual que los cañones en las tierras forestales nacionales adyacentes que acceden al sendero, incluidos Phillips, Moose y Teton. O comience en el extremo sur de TCT, en WY 22, justo al este de Teton Pass. Puede descubrir, como yo, que una caminata aquí es como una papa frita: no es suficiente.

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no puedo tener suficiente

Desde ese primer viaje, he regresado a los Teton unas 20 veces, y contando, de mochilero, escalada, esquí de travesía y largas caminatas de un día en partes del Teton Crest Trail y los diversos senderos secundarios que acceden a él. Uno de los más agradables fue uno de los más recientes: llevar a mis hijos, que entonces tenían ocho y seis años, en un circuito de tres días de Paintbrush y Cascade Canyons, su primer viaje de mochileros en los Tetons, que culminó con el avistamiento de dos grandes alce toro en nuestro último día.

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Después de tantas visitas, todavía no me he cansado de estas montañas, parece que no puedo tener suficiente de ellas. Todavía hay picos y escaladas en mi lista de verificación, y caminatas que quiero repetir con mis hijos. He explorado muchos rincones de la cordillera, pero sigo considerando un viaje de varios días por el Teton Crest Trail como una de las mejores aventuras de Estados Unidos.

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Vea mi historia «5 razones por las que debe ir de mochilero al Teton Crest Trail» y mi historia sobre ir de mochilero a una sección del Teton Crest Trail con mi familia y un par de amigos. Y obtén mi guía electrónica The Complete Guide to Backpacking the Teton Crest Trail.

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Haz este viaje: El sendero de la cresta de Teton

ESTE VIAJE ES BUENO PARA mochileros principiantes a intermedios con un nivel moderado de condición física: cuanto más en forma, más disfrutará de los días más difíciles. La experiencia de mochilero es menos crítica porque los senderos son obvios y están bien marcados, por lo que cualquier persona capaz de leer un mapa no se perderá. Los desafíos incluyen posibles tormentas eléctricas por la tarde, aclimatarse a elevaciones generalmente entre 8,000 y casi 11,000 pies y proteger su comida de los osos negros (consulte las preocupaciones a continuación).

Vea mis consejos de expertos en «Cómo prevenir la hipotermia mientras camina y viaja con mochila» y mis «8 consejos profesionales para prevenir las ampollas cuando camina».

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