Alto y solitario: mochilero en el desierto de High Uintas de Utah

por Michael Lanza

Mientras nos preparamos para cocinar la cena en nuestro campamento en el borde de un prado y un bosque abierto, a un par de minutos a pie de la orilla del lago de la Cuarta Cadena, a 10,900 pies en High Uintas Wilderness de Utah, el sonido de las voces que se acercan incita a los cuatro. que miremos hacia arriba sorprendidos. Es nuestra segunda noche en High Uintas y los dos excursionistas que bajan por el sendero hacia nosotros son las primeras personas con las que nos encontramos desde que empezamos a caminar ayer por la tarde.

Momentos después, un hombre y su hijo en edad universitaria nos ven y se detienen, el padre comenta: «Bueno, hay son otras personas aquí después de todo. Dice que han venido para tratar de escalar Kings Peak, el pico más alto de Utah, y como nosotros, están tomando el camino más largo hacia Kings. Bromeamos sobre nuestro éxito en el distanciamiento social aquí: estamos a mediados de julio de 2020 y el mundo sigue sumido en una pandemia global, mientras que apenas hemos dicho una palabra o pensado sobre el tema en boca de todos en la civilización. Luego continúan por el sendero hacia su campamento en un lago más bajo.

En cuatro décadas de caminatas y viajes de mochilero por todo el país, probablemente pueda contar con los dedos la cantidad de viajes en los que desarrollé la expectativa de no ver a muchas otras personas, lo que me lleva a la sorpresa cuando sucede. Este encuentro refuerza aún más nuestra impresión naciente de los Uintas como un desierto donde la soledad puede ser la norma, incluso en julio, fomentada por primera vez cuando llegamos ayer al comienzo del sendero del río Uinta para encontrar solo otros dos vehículos allí (y ninguna persona). Habíamos pasado otro sendero de Uintas antes y no habíamos visto exactamente ningún vehículo.


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Un mochilero camina por Chain Lakes Atwood Trail 43 hacia Trail Rider Pass en High Uintas Wilderness de Utah.
Mi esposa, Penny, de mochilero en Chain Lakes Atwood Trail 43 hacia Trail Rider Pass en High Uintas Wilderness de Utah.

Con mi esposa, Penny, nuestra hija adolescente, Alex, y su amiga de la infancia, Adele, estoy haciendo una excursión de seis días, aproximadamente 57 millas a través de High Uintas Wilderness, y el adjetivo «High» en el nombre se ajusta a esto. lugar como un suéter favorito, viejo.

Casi toda nuestra caminata permanecerá por encima de los 9,000 pies y al menos la mitad de ella por encima de los 10,000 pies, incluidas tres pasadas por encima de los 11,000 y 12,000 pies. Eso es más alto que muchas caminatas de varios días en el oeste, incluida gran parte de Yosemite y Teton Crest Trail, y se compara con (y proporciona una buena preparación para) ir de mochilero por John Muir Trail y Wind River Range. Además de eso, planeamos pararnos en la roca más alta de Utah, en la cima de Kings Peak de 13,528 pies.

Apenas dos días después, este viaje ya se siente como un escape muy necesario del estrés y el confinamiento en el hogar de 2020.

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Dos pases de 11,000 pies en un día

Temprano en nuestra tercera mañana, camino hacia la orilla del lago. Las aguas del lago de la Cuarta Cadena están absolutamente quietas, ofreciendo un reflejo invertido perfecto de las montañas. El aire es tranquilo y la temperatura es agradablemente fresca mientras los mosquitos zumban alrededor de mi cabeza, no tan densos como los que he visto en otros lugares, aunque pueden estar en los Uintas.

A media mañana, estamos en el sendero, caminando hacia Roberts Pass, que, a unos 11,100 pies, está a solo un corto paseo cuesta arriba desde el lago. Al llegar al paso, Alex se detiene, mira a su alrededor y dice: “¿Es este el paso? ¿Eso fue todo?»

Mañana en el lago de la cuarta cadena en el desierto de Uintas alto de Utah.
Mañana en el lago de la cuarta cadena en el desierto de Uintas alto de Utah.

Después de descender por el otro lado, caminamos principalmente a través del bosque hasta llegar a un gran prado al sureste del lago Atwood. Es más de mediodía y todos tienen hambre, y hay un buen viento para ahuyentar a los mosquitos, así que paramos para sentarnos en unas rocas y comer.

Nuestro momento es perfecto: cuando terminamos, llega una tormenta, escupiendo lluvia; comenzamos a caminar cuando se convierte en una lluvia constante. La lluvia dura menos de una hora, el sol vuelve a emerger mientras caminamos a lo largo del lago Atwood, una amplia extensión de agua azotada por el viento debajo de una hilera de picos altísimos.

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Un campamento en Painter Basin, debajo de Kings Peak de 13,538 pies (derecha) en High Uintas Wilderness de Utah.
Nuestro campamento en Painter Basin, debajo de Kings Peak de 13,538 pies (derecha) en High Uintas Wilderness de Utah.

Una dura subida nos lleva al Trail Rider Pass, el punto más alto al que hemos llegado hasta ahora en este viaje, a unos 11,700 pies. Pero la vista, mirando hacia el lago Atwood y hacia Painter Basin, alivia nuestro cansancio. Nos sentamos un rato, disfrutamos de la vista y algo de alimento hasta que el viento nos refresca, luego continuamos hacia Painter Basin, siguiendo grandes túmulos con Trail 43 rara vez visible en el suelo rocoso.

A más de 11 millas de Fourth Chain Lake, colocamos nuestras mochilas en un terreno llano, no demasiado rocoso, a una corta distancia a pie de uno de los muchos arroyos que componen la cabecera del río North Fork Uinta en Painter Basin, un extenso , llanura casi árida a 11,000 pies debajo del enorme gigante de Kings Peak.

Después de la cena, con la larga sombra piramidal de Kings Peak envolviendo nuestro campamento y la mayor parte de Painter Basin, el sol poniente enciende nubes ondulantes tan altas que empequeñecen incluso las montañas, llenando el cielo en un amplio arco que llega a todos los horizontes. El espectáculo de luces cambia de color e intensidad cada pocos minutos, mejorando continuamente hasta que, después de una hora, la última brasa se apaga. Ni la brisa ni los mosquitos han cesado todavía mientras nos arrastramos dentro de las tiendas al anochecer.

Salí brevemente durante la noche sin luna y contemplé un cielo despejado plagado de estrellas. La Vía Láctea se asemeja a una débil franja de nubes con manchas. Disfrutaremos de un cielo así las dos noches en Painter Basin.

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Senderismo Pico de los Reyes

Las montañas Uinta, que abarcan casi 60 millas en el noreste de Utah, una de las raras cadenas montañosas que se extienden de este a oeste, albergan aproximadamente 2000 lagos, todos los picos de Utah superan los 13 000 pies y más de la mitad de los 12 000 del estado. pies de página Fuera de los destinos populares como Kings Peak, muchos senderos y cumbres ven poco tráfico, aunque muchos no representan un desafío mayor que el senderismo no técnico fuera del sendero. Investigue un poco y descubrirá picos donde pasan años entre los visitantes de la cumbre. Para mochileros y escaladores de montaña dispuestos a esforzarse, en High Uintas Wilderness, el área silvestre más grande de Utah con más de 450,000 acres, la soledad es tan abundante como las flores silvestres.

En nuestra cuarta mañana, caminamos alrededor de una milla fuera del sendero a través del terreno abierto suavemente ondulado de Painter Basin para cruzar el sendero 25 de Uinta High Line, luego lo seguimos de manera constante cuesta arriba. Alex y Adele saltan al frente y marcan un ritmo fuerte. Lo más sorprendente para nosotros: la cantidad de personas que caminan por este sendero. Durante las próximas horas, nos cruzaremos con docenas de otros excursionistas que suben y bajan, prácticamente todos ellos compartiendo nuestro objetivo.

Al llegar a Anderson Pass de 12,800 pies, nos desviamos del sendero y comenzamos la caminata de 700 pies verticales hasta la cresta norte de Kings Peak.

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