El mejor tipo de locura: caminatas largas en las Montañas Blancas

por Michael Lanza

Comenzamos el sendero Daniel Webster a la luz de los faros a una hora del día que garantizaba que tendríamos la montaña para nosotros solos durante horas: 3:30 am Mi cabeza tenía esa sensación de resaca apretada por no dormir lo suficiente; las cuatro horas que pasamos en el suelo de la furgoneta de mi amigo Mark la noche anterior cayeron al menos tres horas menos que rejuvenecedoras. Pero no teníamos el lujo de dormir hasta tarde. Nos estábamos embarcando en una “Marcha de la Muerte” de 20 millas de un día a través de la Cordillera Presidencial de New Hampshire. Y haciendo que nuestro objetivo fuera aún más loco, teníamos que tomar un autobús esa tarde, con nueve cumbres entre nosotros y esa parada de autobús.

Terminamos ese gran día con tiempo para una cerveza en el Highland Lodge antes de que llegara el autobús. Esa fue una de varias caminatas largas que hice a lo largo de los años en los Whites, una cadena montañosa que comencé a explorar hace 35 años y a la que he regresado casi todos los años desde que me mudé por todo el país hace dos décadas. Sigo regresando por la misma razón: la riqueza única de hermosas y desafiantes caminatas de un día en los Whites.

Cuando comencé a caminar, inmediatamente me enamoré de los contornos severos y las alturas azotadas por el viento de estas viejas montañas erosionadas. Pero en ese momento, miré a los White desde la misma perspectiva autolimitada que la mayoría de los excursionistas, suponiendo que 10, 12, tal vez 15 millas representaban el límite superior de la distancia que alguien podía caminar en un día. Me faltaba la experiencia para entender lo que era realmente posible, y aún no había conocido a nadie que me introdujera la noción de que uno podría caminar más lejos que eso a través de estas montañas brutalmente escarpadas en un día.

Supongo que se podría decir que he recorrido un largo camino desde entonces.

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y “10 trucos para facilitar el senderismo y el mochilero”

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Mi hijo, Nate, con vistas a la Cordillera Presidencial del Norte desde el Monte Washington.
Mi hijo, Nate, con vistas a la Cordillera Presidencial del Norte desde el Monte Washington.

Hoy, caminar por un sendero o estar de pie en una cumbre en Whites evoca recuerdos de viejos amigos y momentos divertidos que se remontan a la mayor parte de mi vida. Pero también veo las Montañas Blancas de manera diferente, creo que con una perspectiva más amplia. La topografía, la red de senderos y el acceso por carretera en Whites inspiran aspiraciones para largas caminatas de un día hechas como bucles, bucles parciales o travesías. Me parece que estos picos escarpados y rocosos actúan como caldo de cultivo para una extraña enfermedad: la pasión por las caminatas muy largas y duras.

Sin embargo, lo que complica el desafío es el carácter implacablemente rocoso de los senderos aquí: he caminado por todo Estados Unidos y el mundo y encontré pocos lugares tan difíciles, paso a paso, como las Montañas Blancas de New Hampshire.

La ciruela que todos quieren recoger, y tal vez la gran caminata arquetípica en Estados Unidos, iniciada por primera vez el 27 de septiembre de 1882 por Eugene Cook y George Sargent, lugareños de Randolph, es la travesía de un día de la «Marcha de la Muerte» del Palacio Presidencial. Rango: 20 millas y unos 8,500 pies verticales, gran parte por encima de la línea de árboles en la cordillera alpina más larga del este.

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Pero hay varias otras salidas que simplemente piden ser hechas en un día, por su estética, que une varios picos a lo largo de una cresta continua, y porque su distancia y los pies verticales acumulados se suman a algo que es muy difícil, pero aún dentro del reino. de posibilidad para los excursionistas muy en forma.

• La travesía de Wildcat Mountain y Carter-Moriah Range abarca 20 millas, 7,200 pies y ocho cumbres. Los panoramas de 360 ​​grados desde muchas cumbres y miradores validan una caminata que podría decirse que es más difícil que la Marcha de la Muerte de Pressies, principalmente debido a la fuerte pendiente de las secciones del sendero en Carter Notch.
• La travesía de 24 millas desde Crawford Notch hasta Franconia Notch, en gran parte siguiendo el Appalachian Trail, generalmente se realiza durante dos días con una noche en el Galehead Hut del Appalachian Mountain Club (la escala bien vale la pena). Pero es un objetivo viable de un solo día, y aunque más largo, probablemente no sea tan difícil como la Marcha de la Muerte de Pressies o la travesía Wildcat-Carter-Moriah (aunque es posible que no lo creas mientras caminas por Garfield Ridge).
• Hay varias maneras de hacer una gran caminata de un día fuera de las Presidenciales del Norte. Escribí en esta historia sobre cómo derribar un circuito difícil de 17 millas y 6800 pies desde Pinkham Notch sobre cuatro de los picos más altos del noreste, incluido Mount Washington, con tres adolescentes.
• El área de Franconia Notch ofrece igualmente amplias posibilidades. Hice un circuito de 17.4 millas desde la muesca sobre las cinco cumbres de Franconia Ridge (Flume, Liberty, Little Haystack, Lincoln y Lafayette) que abarcó las vistas panorámicas de los Whites en la travesía de la cresta larga, así como algunos senderos y cumbres que ven mucho menos tráfico.
• Pero el rey de las grandes excursiones de un día en los Whites es el Pemi Loop, un circuito de 32 millas y aproximadamente 10,000 pies verticales desde Lincoln Woods Trailhead en Kancamagus Highway sobre Bondcliff, Mounts Bond y Garfield, y Franconia Ridge. Dos amigos y yo, todos nosotros en la cincuentena, lo repetimos no hace mucho, 10 años después de hacerlo por primera vez. Vea mi artículo principal sobre ese día.

Si cree que tiene las cosas para uno de estos grandes días en los Whites, o si está planeando caminatas más cortas o viajes con mochila a través de estos picos y desea una vista previa digital de cómo se ven, vea todas mis historias sobre el White Montañas en The Big Outside, incluidas estas:

“Todavía loco después de todos estos años: Senderismo en las Montañas Blancas”
“Paso a la roca. Reducir. Repetir 50,000 veces: una ‘marcha de la muerte’ de 20 millas y 9 picos del rango presidencial”
“Grandes corazones, gran día: una caminata de 17 millas con adolescentes en el campo de tiro presidencial”
“Las 20 millas más difíciles: una excursión de un día a través de la accidentada cordillera Wildcat-Carter-Moriah de New Hampshire”
“Pregúntame: ¿Cuáles son tus caminatas favoritas en Nueva Inglaterra?”

Encuentre información sobre las cabañas de montaña del Appalachian Mountain Club, los servicios de transporte para excursionistas y otros servicios de AMC en Whites en outside.org.

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