Cómo obtener un permiso para mochilear en el Parque Nacional Glacier

por Michael Lanza

Hay dos verdades inmutables sobre mochileros en el Parque Nacional Glacier. En primer lugar, desde su conmovedor paisaje, donde los glaciares cuelgan de montañas musculosas y los escarpados acantilados se elevan sobre valles de un verde profundo salpicados de lagos y cascadas, hasta casi ciertos avistamientos de vida silvestre como cabras montesas, borregos cimarrones, alces, alces y osos pardos y negros, realmente no hay lugar en los Estados Unidos continentales como Glacier.

En segundo lugar, es uno de los permisos de travesía más difíciles de obtener en el Sistema de Parques Nacionales.

En esta historia, ofreceré consejos sobre cómo maximizar sus posibilidades de obtener un permiso para viajar con mochila en Glacier, compartiendo la experiencia que he adquirido en varios viajes allí durante las últimas tres décadas, incluidos los 10 años que pasé como editor del noroeste de Backpacker. revista y aún más corriendo este blog.

Solo en los últimos años, reservé con éxito un permiso Glacier en dos de mis tres intentos, y mi única solicitud fallida fue rechazada por razones que anticipé completamente (y explico a continuación). Además, el sistema de reservas en línea de Glacier es más fácil de navegar y más igualitario que el proceso en algunos parques.


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Un mochilero en el Dawson Pass Trail en el Parque Nacional Glacier.
Jeff Wilhelm de mochilero por el Dawson Pass Trail en el Parque Nacional Glacier. Haga clic en la foto para ver mis guías electrónicas de este viaje y otro en Glacier.

Míralo de esta manera: el sistema de permisos preserva una experiencia salvaje para los mochileros en Glacier (además de proteger el parque del uso excesivo). Esa es una de las principales razones por las que Glacier se encuentra entre los «10 mejores viajes de mochileros de Estados Unidos» y «Los 10 mejores viajes de mochileros a parques nacionales».

Consulte mis guías electrónicas de expertos «El mejor viaje de mochilero en el Parque Nacional Glacier» y «Mochilero por el sendero de la división continental a través del Parque Nacional Glacier», que brindan todo lo que necesita saber para planificar esos viajes, incluidos consejos muy detallados sobre cómo obtener un Permiso de travesía de alta demanda, múltiples opciones de itinerario de variada duración, los mejores sitios para acampar, además de consejos de expertos sobre la época ideal del año, el equipo y la seguridad en el país de los osos.

También he ayudado a muchos lectores a planificar un viaje de mochilero muy agradable en Glacier. Vea mi página de Planificación de viaje personalizada para saber cómo puedo hacer eso por usted.

Comparta sus pensamientos o preguntas sobre esta historia, o sus propios consejos, en la sección de comentarios en la parte inferior. Intento responder a todos los comentarios.

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Un mochilero en Dawn Mist Falls en el Parque Nacional Glacier.
Mark Fenton en Dawn Mist Falls en el Parque Nacional Glacier.

Aplicar el primer día posible en marzo

Mochileros recorriendo el sendero Continental Divide en el Parque Nacional Glacier.
Mochileros en Piegan Pass Trail en el Parque Nacional Glacier.

Marque su calendario para esta fecha clave: Solicite una reserva de permiso de mochilero Glacier en pay.gov el 15 de marzo para un grupo de una a ocho personas, para viajes que comiencen entre el 15 de junio y el 30 de septiembre. Todas las solicitudes enviadas el 15 de marzo entre el 12 am y 11:59 pm MST se procesarán en orden aleatorio, pero hágalo ese día porque todas las solicitudes recibidas después del día de apertura se procesarán en el orden recibido y el parque recibe una avalancha de solicitudes durante todo marzo.

Los grupos más grandes de nueve a 12 personas solo tienen un día para solicitar una reserva: el 1 de marzo, con una fecha límite para la medianoche. Todas las solicitudes se procesarán en un orden secuencial aleatorio y solo los primeros cinco elegidos obtendrán una reserva de permiso.

Para 2022, se puede reservar aproximadamente el 70 por ciento de la disponibilidad de campamentos fuera de pista; alrededor del 30 por ciento estará disponible no más de un día antes de comenzar un viaje. Anteriormente, esa división era 50-50, por lo que este cambio obviamente mejora las probabilidades de reservar un permiso (y reduce las probabilidades de un permiso sin cita previa). Se aceptan reservas hasta siete días antes de la fecha de inicio del viaje; Mientras que la espera deja muy poca disponibilidad, aún debe hacer una reserva y puede ver cómo modificarla, si lo desea, cuando llegue al parque.

Puede tomar un mes o más obtener una respuesta a una solicitud enviada en marzo. Hay una tarifa de $ 10 por una solicitud de reserva y una tarifa de $ 30 por una reserva confirmada, más un costo de $ 7 por persona por noche que se paga cuando recoge su permiso.

Encuentre más información en nps.gov/glac/planyourvisit/backcountry-reservations.htm.

Obtenga mis guías electrónicas expertas para el mejor viaje de mochilero en Glacier
y de mochilero por el Continental Divide Trail a través de Glacier.

Un mochilero en el Continental Divide Trail en el Parque Nacional Glacier.
Jeff Wilhelm de mochilero por el Continental Divide Trail en el Parque Nacional Glacier. Haga clic en la foto para saber cómo puedo ayudarlo a planificar su viaje en Glacier.

Sea flexible con sus fechas e itinerario

Mencioné en la parte superior de esta historia que entendía las razones por las que se denegó una de mis solicitudes recientes de permiso para glaciares: enumeré solo una opción de itinerario y nuestras fechas eran fijas, no flexibles. (Decidí simplemente lanzar un pase de avemaría y ver qué pasaba). En un parque como Glacier, eso casi garantizará que no obtenga un permiso.

Como escribo en mis «10 consejos para obtener un permiso de travesía de parque nacional difícil de obtener», la estrategia más efectiva para maximizar sus posibilidades de obtener un permiso para un viaje popular durante su temporada alta es tener flexibilidad con su fechas e itinerario.

Planifique su ruta con anticipación y comience la aplicación con un itinerario específico planificado para el día a día, pero también con un rango de posibles fechas de inicio y de dos a cuatro opciones de itinerario. La solicitud de permiso requiere que seleccione los senderos de entrada y salida/salida y los campamentos de campo para cada noche en cada opción de itinerario que envíe.

Consigue el equipo adecuado para tu viaje. Ver “Las 10 mejores mochilas para mochileros”
y «Las 9 (muy) mejores tiendas de campaña para mochileros».

El borrego cimarrón sobre el sendero Redgap Pass en el Parque Nacional Glacier.
El borrego cimarrón sobre el sendero Redgap Pass en el Parque Nacional Glacier.

Mejore sus posibilidades de obtener un permiso, incluso si no es para su itinerario de primera elección, marcando las casillas que indican que está dispuesto a sustituir diferentes campamentos a lo largo de la misma ruta, invierta la ruta principal, acepte un viaje más corto (de uno o dos días ) en la misma zona del parque. Si estás dispuesto a aceptar ningún viaje de mochilero, especialmente si está solicitando un rango limitado de fechas durante la temporada alta (julio y agosto), marque las casillas debajo de Cambios importantes que indican las áreas del parque donde aceptaría campamentos sustitutos; o marque la casilla Último recurso.

Consulte la Guía para acampar en el desierto del parque, que muestra los sitios para acampar en zonas rurales y el recorrido de los senderos entre ellos, en nps.gov/glac/planyourvisit/upload/Backcountry-Guide-2021Changes.pdf y mi historia «Tent Flap With a View: 25 Favorite Backcountry Campsites» para mis dos campamentos de campo favoritos en Glacier.

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Un mochilero en el valle del río Belly, Parque Nacional Glacier.
Un mochilero en el valle del río Belly, Parque Nacional Glacier.

Trate de obtener un permiso de entrada

¿No hiciste una reserva de permiso pero esperas ir de mochilero? Existe un último recurso: un permiso sin cita previa (o por orden de llegada), emitido no más de un día antes de iniciar un viaje.

Para 2022, Glacier está aceptando reservas para aproximadamente el 70 por ciento de los campamentos de campo disponibles, dejando alrededor del 30 por ciento para los permisos sin cita previa. Sin embargo, los mochileros reclamarán algunos sitios sin cita previa en viajes de varias noches que comenzaron antes que el suyo, por lo que la disponibilidad es generalmente inferior al 30 por ciento en cualquier día aleatorio.

Un mochilero sobre el lago Elizabeth en el Parque Nacional Glacier.
Jeff Wilhelm de mochilero hacia Redgap Pass en Glacier. Haga clic en la foto para ver todas las historias sobre mochileros en Glacier en The Big Outside.

Naturalmente, hay una gran demanda de permisos sin cita previa. Preséntese en una estación de emisión de permisos de parque al menos dos o tres horas antes de que abra para obtener un lugar cerca del frente de la larga fila que se formará. Vaya allí con rutas primarias y alternativas en mente. Traiga ropa abrigada, un faro, una bebida caliente y algo para leer (o un mapa de senderos del parque para estudiar). Hay estaciones de permisos en Apgar, St. Mary, Many Glacier, Two Medicine y Polebridge. Consulte nps.gov/glac/planyourvisit/backcountry.htm.

Puede tener suerte y obtener un permiso para comenzar el mismo día. Pero espera tener que esperar un día—si tienes la suerte de obtener un permiso de entrada.

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Un excursionista en Pitamakan Pass en el Parque Nacional Glacier.
Todd Arndt en Pitamakan Pass en el Parque Nacional Glacier. Haga clic en la foto para leer sobre este viaje.

Ir a finales de verano

Glacier acepta reservas de permisos de travesía para viajes que comiencen entre el 15 de junio y el 30 de septiembre, fechas que abarcan toda la temporada principal de caminatas en las Montañas Rocosas del Norte, que comienza cuando los senderos más altos están casi libres de nieve, alrededor de mediados de julio, y se extiende desde principios hasta a mediados de septiembre, cuando las temperaturas, especialmente durante la noche, pueden descender por debajo del punto de congelación y es posible que haya tormentas de nieve al principio de la temporada.

Un mochilero en la orilla del lago Elizabeth en el Parque Nacional Glacier temprano en la mañana.
Jeff Wilhelm en la orilla del lago Elizabeth en el Parque Nacional Glacier temprano en la mañana.

Pero el buen clima a menudo prevalece durante gran parte de septiembre y, a veces, hasta principios de octubre. En la segunda semana de septiembre de 2018, mis amigos y yo disfrutamos de seis días soleados seguidos y noches despejadas en Glacier, con temperaturas matutinas de entre 30 y 40 y tardes de entre 50 y 60 Fahrenheit y viento frío en algunos pases. También escuchamos cornetas de alces casi todas las mañanas y tardes. La semana antes de que llegáramos, el parque recibió lluvia fría en los valles y nevadas fuertes y húmedas en las elevaciones más altas. Afortunadamente, todo se había derretido el día que llegamos (y brindó el beneficio de apagar en gran medida un incendio forestal en el área, eliminando principalmente el humo de nuestro viaje).

Aunque no he visto estadísticas sobre la demanda de permisos de travesía en Glacier según las fechas, es casi seguro que la demanda es más alta desde principios o mediados de julio hasta principios o mediados de septiembre. Si bien el clima se vuelve menos confiable, es probable que las fechas de septiembre ofrezcan una mejor oportunidad de obtener un permiso, especialmente un permiso sin cita previa si puede ir con poca antelación con un buen pronóstico del tiempo. Tenga en cuenta que los autobuses de enlace gratuitos del parque a lo largo de Going-to-the-Sun Road generalmente operan desde algún momento de junio hasta la primera o segunda semana de septiembre (pero el camino permanece abierto).

Vea todas las historias sobre mochileros en Glacier en The Big Outside, incluidos «5 viajes de mochileros para la soledad en el Parque Nacional Glacier», «Descending the Food Chain: Backpacking Glacier National Park’s Northern Loop», «Wildness All Around You: Backpacking the CDT Through Glacier ” y “Picos dentados y cabras salvajes: el sendero Gunsight Pass de Backpacking Glacier”. Como muchas historias en este blog, leerlas en su totalidad requiere una suscripción paga a The Big Outside.

Consulte también mis guías electrónicas de expertos «El mejor viaje de mochilero en el Parque Nacional Glacier» y «Mochilero por el sendero de la divisoria continental a través del Parque Nacional Glacier», y mi página de planificación de viajes personalizados para aprender cómo puedo planificar su viaje de mochilero en Glacier.

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