5 razones por las que debes ir de mochilero a la cordillera de Wind River

por Michael Lanza

En una fresca mañana de agosto, mientras viajaba como mochilero por Wind River High Route, caminé a la sombra de altas montañas hasta Jackass Pass a 10,790 pies, un lugar en el que me había parado al menos unas cuantas veces antes, con vista al incomparable Cirque of the Towers in the Winds, y afirmó una verdad sobre ese parche de rocas y tierra: todavía poseía la capacidad de dejarme sin aliento y hacer que mi corazón se acelerara un poco (aunque la subida al paso puede haber tenido algo que ver con que).

Fue un consuelo ver que el efecto que Wind River Range tiene en mí no había cambiado.

A pesar de estar justo al sur de dos de los parques nacionales más queridos de Estados Unidos, Grand Teton y Yellowstone, la Cordillera Wind River de Wyoming existe en una especie de extraño estado de exaltado anonimato parcial. Los mochileros que van allí casi siempre se van sintiendo que han descubierto un paraíso de montaña (porque lo han hecho). Sin embargo, los vientos permanecen fuera del radar de tantas personas que disfrutan poniéndose una mochila y caminando durante días a través de las montañas.


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Un mochilero camina hacia Titcomb Basin en Wind River Range, Wyoming.
Todd Arndt de mochilero en Titcomb Basin en Wind River Range, Wyoming.

Después de varios viajes de mochilero en los vientos, me siento atraído hacia atrás cada vez con más fuerza. Espero volver nuevamente este verano, pero en cierto sentido, siempre estoy planeando mi próximo viaje en los vientos. Y he caminado por muchas cadenas montañosas en todo el país durante más de tres décadas de mochilero, incluidos los 10 años que pasé como editor del noroeste de la revista Backpacker e incluso más tiempo administrando este blog. Clasifico a los Winds entre los «10 mejores viajes para mochileros de Estados Unidos».

Esta historia intentará transmitir las muchas buenas razones por las que todo ávido mochilero debería caminar en Wind River Range. Dale una lectura, creo que te convencerás. Haga clic en cualquier foto para leer sobre ese viaje. Comparta sus opiniones sobre este artículo, o sobre sus caminatas favoritas en Wind River Range, en la sección de comentarios debajo de esta historia. Intento responder a todos los comentarios.

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Un mochilero en un tarn en el valle superior del lago Middle Fork en la ruta alta de Wind River.
Justin Glass en un tarn en el valle superior del lago Middle Fork en la ruta alta de Wind River.

1. Bueno, están las montañas y los lagos…

Fuera de High Sierra y Colorado Rockies, ninguna cadena montañosa en los 48 inferiores iguala las majestuosas alturas de los Winds. Extendiéndose por casi 100 millas de norte a sur y abarcando más de 7,000 millas cuadradas, los Winds albergan alrededor de 40 picos que se elevan por encima de los 13,000 pies, incluido el Pico Gannett de 13,804 pies, el más alto de Wyoming.

Y además de High Sierra, puede que no haya una cadena montañosa en el país con tantos hermosos lagos alpinos y lagos como Wind River Range: perderá la cuenta de los lagos por los que camina y se arrepentirá de no haber acampado junto a ellos.

Además, gran parte de Wind River Range se encuentra dentro de áreas silvestres designadas por el gobierno federal, y disfruta de todas las protecciones que se transmiten en esas tierras: sin motores, sin centros de visitantes, sin carreteras que crucen la cordillera en ninguna parte. A diferencia de los pueblos de entrada al parque nacional como Springdale, Utah (Zion), Jackson, Wyoming (Grand Teton) y Bar Harbor, Maine (Acadia), el puñado de pequeños pueblos que rodean la cordillera siguen siendo lugares despoblados con una sensación de autenticidad, donde puede darse un festín con una excelente cena o desayuno antes o después del viaje y obtener alojamiento sin romper su presupuesto de viaje o atravesar manadas de turistas.

Como saben muchos mochileros experimentados, si está buscando una aventura remota e inspiradora en lo mejor de las Montañas Rocosas, podría decirse que nada supera a Winds.

He ayudado a muchos lectores a planificar un viaje de mochilero inolvidable en Wind River Range.
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Un mochilero camina hacia Island Lake en Wind River Range en Wyoming.
Todd Arndt de mochilero a Island Lake en Wind River Range en Wyoming. Haga clic en la foto para obtener mi ayuda para planificar su viaje.

2. Sin complicaciones de permisos

Con muchos parques y senderos nacionales marquis (Yosemite, Glacier, Grand Canyon, Mount Rainier, Zion, John Muir Trail, Teton Crest Trail y Wonderland Trail y otros), debe planificar y solicitar un permiso de travesía con meses de anticipación a su viaje. . Y no hay garantía de que lo consigas. (Aprenda algunas estrategias inteligentes para tener éxito en mis «10 consejos para obtener un permiso de travesía de parque nacional difícil de obtener»).

No es así en Wind River Range: simplemente preséntese, póngase su mochila y comience a caminar. Aparte de averiguar cuándo puedes ir y tal vez acorralar a algunos compañeros mochileros, no hay obstáculos burocráticos por los que pasar.

Eso es muy atractivo para los mochileros que no siempre planifican sus viajes con meses de anticipación o que buscan un permiso en otro lugar, o que se encuentran cambiando de planes debido a los incendios forestales, algo común en el verano en estos días.

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Un mochilero caminando hacia Photo Pass en Wind River High Route.
Kristian Blaich caminando hacia Photo Pass en Wind River High Route.

3. La soledad

Si bien no existe un sistema de permisos para limitar el número de mochileros que deambulan por los vientos, y algunas áreas son populares, la inmensidad del rango y la dificultad de explorar profundamente (ver más abajo) crea limitaciones naturales en la densidad humana allí. Es posible que vea numerosos vehículos estacionados en senderos concurridos como Elkhart Park o Big Sandy, pero la gente se dispersa en este campo. He caminado senderos en los vientos muchas veces y he visto muy pocos otros excursionistas.

Los vientos también se encuentran bastante lejos de las grandes ciudades y los principales aeropuertos, un factor importante que limita el número de personas; y en gran parte de la cordillera, la divisoria continental, nexo del mejor paisaje de los vientos, se encuentra al menos a 20 millas del comienzo del sendero más cercano. Mochilero en los vientos exige un compromiso real de tiempo y esfuerzo.

Las oportunidades de caminatas fuera de senderos son abundantes (para personas con las habilidades para eso) y prácticamente garantizan horas y días de soledad, como lo experimenté en mis dos viajes recientes allí, recorriendo con mochila las 96 millas de Wind River High Route, dos- tercios de los cuales están fuera de los senderos y en una sección a campo traviesa de una caminata en bucle a través de Titcomb Basin. Mis compañeros y yo nos encontramos con otros mochileros al seguir los senderos, aunque por lo general no hay un gran número de personas, pero ver a otras personas al cruzar pasos remotos y valles donde no existen senderos era tan raro que se convirtió en un placer sorprendente.

Además, los vientos tienen una temporada alta corta, generalmente de mediados de julio a principios o mediados de septiembre, y verás menos gente si superas los límites de esa temporada con una ventana de buen clima (entre mis «12 consejos de expertos para encontrar la soledad»). When Backpacking”), teniendo en cuenta que la nieve puede caer en septiembre.

Después de Wind River Range, recorra los otros nueve de los «10 mejores viajes para mochileros de Estados Unidos».

Mochileros en un tarn sobre Golden Lake en Wind River High Route.
Mochileros en un tarn sobre Golden Lake en Wind River High Route.

4. es No Fácil… y eso es bueno

Además de su ubicación lejos de las grandes ciudades y los principales aeropuertos, otro factor importante que limita el número de personas que viajan con mochila en Winds es la simple dificultad de caminar allí. Las altas elevaciones reducen el ritmo de la mayoría de los excursionistas y la aspereza del terreno aumenta la extenuación. Las subidas largas y duras a los pasos y los descensos fuertes aumentan la fatiga.

Sentirás que te has ganado tus lugares para acampar junto al lago y las solitarias puestas de sol en los vientos. Y tener que ganarse la vida salvaje ayuda a mantener alejados a los menos comprometidos.

Planifique su próximo gran viaje de mochilero en Yosemite, Grand Teton y otros parques utilizando mis guías electrónicas expertas.

Mochileros de excursión a Island Lake en Wind River Range de Wyoming.
Mochileros de excursión a Titcomb Basin en Wind River Range de Wyoming. Haga clic en la foto para ver todas las historias sobre los vientos.

5. Te enamorarás de los vientos

Wind River Range crea su propia atracción gravitatoria. Los mochileros que van una vez se encuentran regresando una y otra vez. He conocido a mochileros que han ido numerosas veces y casi no ir a ningún otro lado—y no puedo culparlos. The Winds ofrece una promesa abierta de una hermosa experiencia que es bastante única en el país y cumple esa promesa en todo momento.

Personalmente, como alguien que prefiere ver lugares nuevos en lugar de regresar repetidamente a uno o dos lugares, todavía me encuentro volviendo una y otra vez a ciertos parques especiales y áreas silvestres que nunca se vuelven ordinarias: Yosemite. Los Tetones. El Gran Cañón. Glaciar. Y hay otros.

Coloco Wind River Range en esa compañía de élite. Cada vez que vuelvo me recuerda por qué lo hago y me inspira a planificar el próximo viaje.

Y sé que nunca me decepcionaré.

Vea mis historias «Lo mejor de Wind River Range: mochilero a Titcomb Basin», «Aventura y adversidad en la ruta alta de Wind River» y «Un paseo por los vientos: senderismo de 27 millas a través de Wind River Range», y todas las historias sobre los vientos en The Big Outside. Como la mayoría de las historias sobre viajes en este blog, leerlas en su totalidad requiere una suscripción paga a The Big Outside.

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