Las mejores caminatas y viajes de mochilero en Sawtooths de Idaho

por Michael Lanza

Nuestro grupo de tres adultos y seis adolescentes cruzó el paso de 9,200 pies en la divisoria Alice-Toxaway, que separa los lagos Alice y Twin del lago Toxaway, en nuestra tercera tarde de agosto consecutiva de mochileros en las montañas Sawtooth de Idaho. Ante nosotros, un arco de torres y picos irregulares envolvía un par de lagos alpinos apropiadamente llamados Twin Lakes. Y aunque había caminado por este paso muchas veces antes, me detuve en seco y me quedé mirando nuestra vista. Quizás lo más impresionante es que incluso los adolescentes hastiados que estaban con nosotros también se quedaron asombrados.

Viviendo en Idaho por más de 20 años, he caminado por la mayoría de los senderos en Sawtooths en el transcurso de al menos 20 viajes allí, y he escalado varios picos. Si bien quedan muchas escaladas y áreas fuera de los senderos que quiero explorar, he llegado a conocer bastante bien gran parte del rango. Y después de haber tenido la buena fortuna de hacer excursiones de un día y viajar como mochilero en algunas de las cadenas montañosas más bonitas del país durante las últimas tres décadas, incluidos los 10 años que pasé como editor del noroeste de la revista Backpacker e incluso más tiempo dirigiendo este blog, me he convertido en convencido de que pocos rivalizan con los dientes de sierra por sus picos y horizontes de granito irregular y la abundancia de hermosos lagos alpinos.

Nunca me canso de explorar los dientes de sierra.


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Este artículo describe mis excursiones favoritas de un día y mis viajes con mochila en las montañas Sawtooth de Idaho, e incluye enlaces a varias historias sobre viajes que he realizado en las montañas Sawtooth (algunas de las cuales requieren una suscripción paga a The Big Outside para leerlas en su totalidad). Consulte mi guía electrónica experta «El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho» y mi página de planificación de viajes personalizados para saber cómo puedo ayudarlo a planificar su viaje en Sawtooth o cualquier otro viaje sobre el que lea en The Big Outside.

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Excursiones de un día

Gran parte de los mejores paisajes en Sawtooths se encuentran lo suficientemente lejos de las carreteras como para ser difíciles de alcanzar en un día, pero hay puntos destacados que puedes ver en varias horas, o al menos entre el amanecer y el atardecer.

Lago Sawtooth en las montañas Sawtooth de Idaho.
Lago Sawtooth en las montañas Sawtooth de Idaho. Haga clic en la foto para saber cómo puedo ayudarlo a planificar su viaje a Sawtooths.

Lago de diente de sierra

Un excursionista a lo largo de la orilla del lago Sawtooth en las montañas Sawtooth de Idaho
David Ports caminando por la orilla del lago Sawtooth en las montañas Sawtooth de Idaho

Muy fotogénico Sawtooth Lake es uno de los rincones más visitados de Sawtooths; espere ver a otros excursionistas aquí en los agradables fines de semana de verano y competir por los lugares para acampar con mochileros. A 8,430 pies, son aproximadamente 8.5 millas de ida y vuelta y 1,700 pies verticales desde Iron Creek Trailhead. El sendero que sube por el valle de Iron Creek asciende más allá de una cresta larga con pináculos, y puede hacer un viaje lateral corto en el camino hacia el lago Alpine, escondido en un cuenco de roca.

Comience temprano porque las aguas cristalinas del lago Sawtooth en una mañana tranquila ofrecen una imagen reflejada inolvidable del Monte Regan. Recorre la cara oeste empinada pero no técnica del pico alpino de 9,861 pies para obtener la mejor perspectiva de la bañera de piedra natural en la que se encuentra el lago.

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Mochileros sobre los lagos Baron en las montañas Sawtooth de Idaho.
Mi hijo, Nate, y dos amigos de mochileros sobre los lagos Baron en las montañas Sawtooth de Idaho.

división del barón

El paso conocido como Baron Divide, a más de 9,000 pies a lo largo de la alta cresta que separa la hermosa cuenca de Baron Lakes del valle de Redfish Lake Creek, es una caminata de un día sólida pero razonable desde el embarcadero del campamento de transferencia de Redfish Inlet en la esquina suroeste de Redfish Lake . Con unas 14 millas de ida y vuelta, con aproximadamente 2,700 pies de elevación y pérdida de elevación, no es un paseo fácil. Pero los senderos son buenos en todo momento, la pendiente rara vez se vuelve difícil y el paisaje es de primera categoría a los pocos minutos de bajar del bote.

En Redfish Lake Lodge, a dos millas de la ID 75 a unas cinco millas al sur de Stanley, diríjase al puerto deportivo y tome el servicio de transporte en bote que cruza el lago en 10 minutos. Al otro lado del lago, siga las señales del sendero que sube por Redfish Lake Creek Valley hacia Alpine Lake y Cramer Lakes. Aproximadamente tres millas más arriba, en Flatrock Junction, gire hacia el norte por el sendero 101 hacia Alpine Lake y Baron Lakes; Las curvas que siguen son el tramo más caluroso y difícil de la caminata, antes de volver a ingresar al bosque por un tiempo.

Finalmente, el sendero emerge del bosque, pasa por un hermoso lago y llega al paso alpino en Baron Divide, con vistas panorámicas de los picos a ambos lados, incluida la cresta dentada de Monte Verita y Warbonnet Peak. Regresa por el mismo camino.

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Un excursionista por debajo de Thompson Peak en las montañas Sawtooth, Idaho.
Mi esposa, Penny, caminando por debajo de Thompson Peak, el más alto de las montañas Sawtooth, Idaho.

pico thompson

Thompson Peak, corona de Sawtooth Range a 10,751 pies, se puede etiquetar en una caminata accidentada, parcialmente fuera de senderos, de aproximadamente 13 millas y 4,200 pies verticales de ida y vuelta. Una carrera divertida, fácil, corta y de tercera clase en la parte superior lo coloca en una cima de bloques con espacio para solo un par de personas y desniveles vertiginosos en todos los lados. Vea más fotos en mi historia «Techo de los dientes de sierra de Idaho: senderismo en el pico Thompson».

Un excursionista cerca de la cima del pico Thompson de 10,751 pies, el pico más alto de las montañas Sawtooth de Idaho.
Mi esposa, Penny, justo debajo de la cima del pico Thompson de 10,751 pies, el pico más alto de las montañas Sawtooth de Idaho.

Desde Redfish Trailhead, justo antes de Redfish Lake Lodge, siga el sendero 101 hacia el oeste hasta el sendero Alpine Way en dirección al lago Marshall. Después de escalar 1,800 pies verticales en solo unas cuatro millas en el sendero, antes de Marshall Lake, gire a la izquierda (oeste) en un sendero bien transitado pero sin marcar que generalmente está bloqueado por un tronco; este sendero de usuario sin mantenimiento sube abruptamente hacia el circo entre los picos Thompson y Williams. El lago debajo de la pared de la cabeza de Thompson es un destino lo suficientemente bueno en sí mismo para un baño breve y helado; por lo general, tiene bloques de hielo flotando en él hasta bien entrado julio.

Continúe hacia arriba y trepe hasta la silla Thompson-Williams, ya sea por su extremo sur (fácil cuando es roca seca, potencialmente peligrosa cuando está cubierta de nieve) o por el acantilado de cuarta clase mucho más empinado, generalmente seco y expuesto en el extremo norte de la silla ( encontrar la línea de menor resistencia ascendiendo repisas muy expuestas en ángulo hacia arriba y hacia la izquierda). Atraviese el talud debajo de la cara oeste de Thompson (más lejos de lo que piensa) hasta el barranco que separa a Thompson de su vecino de 10,000 pies al sur, Mickey’s Spire. A continuación, siga el sendero de usuario empinado, a menudo suelto, hasta la cima. Regresa de la misma manera.

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Alice Lake en las montañas Sawtooth de Idaho.
Alice Lake en las montañas Sawtooth de Idaho.

lago alicia

Entre otros lagos a los que se puede llegar en un día, sugeriría el lago Alice a 8,598 pies, porque es un lugar hermoso, hay más caminatas pintorescas sobre él, y la caminata a Alice asciende por un valle realmente hermoso flanqueado por acantilados y agujas. A principios del verano, el vado inferior del arroyo que drena Alice Lake puede ser emocionante o potencialmente peligroso (el siguiente vado superior es más corto y, a menudo, tiene un tronco que lo cruza). Puede evitar ambos vados siguiendo un camino de usuario débil, ocasionalmente con mojones, que comienza donde el sendero mantenido cruza el arroyo en el vado inferior; el camino del usuario, a veces débil, permanece en el lado norte del arroyo y se reincorpora al sendero mantenido sobre el segundo vado (más alto).

Desde Tin Cup Trailhead en la esquina noreste de Pettit Lake, son 5.3 millas y un poco más de 1,600 pies hasta Alice Lake. Es otra milla sin subir mucho más a Twin Lakes, y luego media milla y unos 400 pies hasta el paso de aproximadamente 9,200 pies en Alice-Toxaway Divide, con una vista espectacular de los picos irregulares sobre Twin Lakes.

Viajes de mochilero

Los dientes de sierra tienen pocas caminatas en bucle de varios días. Muchas caminatas de varios días requieren traslados cortos entre los comienzos de los senderos (algunos de los cuales se pueden hacer con una bicicleta). Mis sugerencias a continuación asumen días moderados de siete a nueve millas por día, pero menciono múltiples opciones de campamento para permitirle planificar días más cortos o más largos.

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Alice Lake en las montañas Sawtooth de Idaho.
Alice Lake en las montañas Sawtooth de Idaho.

Caminata de fin de semana: Alice Lake-Toxaway Lake Loop

Este circuito de 17 millas desde Tin Cup Trailhead en Pettit Lake es popular como un viaje de una o dos noches para disfrutar de vistas increíbles y lugares para acampar en impresionantes lagos altos. (Este fue el primer viaje de mochilero real de mi hijo, a los seis años). Hay lugares para acampar estelares en Alice Lake, lagos gemelos y lago Toxaway; puede decidir entre los dos primeros lugares dependiendo de a qué hora comience la caminata y si otros mochileros lo han superado en los sitios en Alice Lake. Camine en el sentido de las agujas del reloj porque el tramo desde Farley Lake de regreso a Pettit Lake es el menos interesante, a veces caluroso y polvoriento, y es mejor caminar hacia abajo que hacia arriba.

¿Te gusta hacer senderismo o correr largos bucles en la montaña? Este sigue buenos senderos y los excursionistas y corredores en forma pueden hacerlo en un día, pero en julio o agosto, sugiero un comienzo temprano para temperaturas más frescas. Septiembre suele ser ideal.

Después de los dientes de sierra, recorra los otros nueve de los «10 mejores viajes para mochileros de Estados Unidos».

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Vea todas mis historias sobre los dientes de sierra, incluidas «5 razones por las que debe ir de mochilero a las montañas de dientes de sierra de Idaho», «Galería de fotos: Lagos de montaña de los dientes de sierra de Idaho», «Lo mejor de los dientes de sierra de Idaho: ir de mochilero a Pettit», «Joyas de dientes de sierra: ir de mochilero a Alice, Hell Roaring e Imogene Lakes” y “Going After Goals: Backpacking in Idaho’s Sawtooth Mountains”, sobre una caminata de 57 millas en un área más remota del sur y el interior de Sawtooth.

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